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ロスト・リバー・キャバーンズ内の洞窟の壁に驚愕

ペンシルベニア州

ペンシルベニア州の地下世界:洞窟の探検

提供: イドイア・ギカス

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    ペンシルベニア州

ペンシルベニア州にある洞窟を訪れれば、地下に広がるもう 1 つの世界を知ることができます。

大自然によって削られた洞穴について学ぶツアーから、太古の洞窟を懸垂下降するスリル満点のツアーまで、あらゆる年齢層の人が楽しめる冒険が揃っています。

ペンズケーブ&野生動物公園

ペンシルベニア州中部にあるペンズケーブ(Penn’s Cave)では、これまでに訪れた洞窟とはまったく違う体験ができます。 ここには、アメリカで唯一、地面がすべて水で覆われた洞窟があり、専門ガイドと共にボートで見学することができます。 洞窟探検のほかに、農場と自然センターのガイドツアーにも参加して、クマやバイソン、エルク、マウンテンライオンなどの野生動物を観察してみてはいかがですか。 プロスペクターピート(Prospector Pete)の迷路では、思い切り走り回ってさらに楽しい時間を過ごしましょう。

ペンズケーブのボートツアーで自然の造形物「自由の女神像」を通過

ペンズケーブのボートツアーで自然の造形物「自由の女神像」を通過
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クリスタルケーブ

1871 年、ウィリアム・マーケルとジョン・ゲーレットは、貴重な石灰岩を採掘するため、ペンシルベニア州東部の地面を爆破していました。 その結果、彼らが見つけたのは石灰石ではなく、現在「クリスタルケーブ(Crystal Cave)」と呼ばれている洞窟でした。鍾乳石、石筍、フローストーン、その他自然が作り出した洞窟が、38 メートル下の地下に迷路のように存在していたのです。 ガイドツアーで自然の驚異に触れた後は、アイスクリームパーラーでリフレッシュしたり、ミニゴルフを楽しんだり、選鉱鍋を使って宝石のより分けをする体験ができます。 10 月にクリスタルケーブを訪れる場合は、 洞窟で行われるゴーストツアーにぜひ参加してみましょう。ランタンの光だけを頼りに、衣装に身を包んだガイドが幽霊や悪霊、気味の悪い言い伝えなどにまつわる物語をお話します。

クリスタルケーブの地下洞窟内を探検

クリスタルケーブの地下洞窟内を探検
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ローレルキャバーンズ地質公園

ペンシルベニア州南西部にあるローレルキャバーンズ(Laurel Caverns)では、偉大な自然の力によって削られた約 5 キロメートルの洞窟の迷宮を巡るツアーに参加できます。 洞窟探検家体験ツアーでは、地面を這ったり、よじ登ったりしながら、手付かずの洞窟の奥深くへと進みます。実際の洞窟探検家と同じく、頼りになるのは自分の頭につけたヘッドランプの明かりだけです。 冒険好きの年配者には、ロープをつたって約 14 メートル地下まで降りる懸垂下降ツアーがお勧めです。 冒険の後は、選鉱鍋を使って砂金や宝石をより分けたり、屋内に作られた世界最大の人工洞窟、カバーンプット(Kavernputt)でミニゴルフをお楽しみいただけます。

色とりどりの照明でライトアップされたローレルキャバーンズの通路

色とりどりの照明でライトアップされたローレルキャバーンズの通路
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ロスト・リバー・キャバーンズ

ペンシルベニア州東部にあるロスト・リバー・キャバーンズ(Lost River Caverns)は、ただの洞窟ではありません。ここはまさに自然の神秘に満ちています。 「ロスト・リバー(失われた川)」という名の通り、川の水源と河口については何も分かっていません。 洞窟について学ぶツアーでは、舗装された照明付きの通路を通るため、比較的楽に歩くことができ、家族連れや気軽に洞窟を見学したいあらゆる年齢層の大人にぴったりです。 石灰岩の洞窟を探索した後は、ジェムミル(Gem Mill)へ向かいましょう。19 世紀の鉱山のテントのレプリカで、選鉱鍋を使って宝石の原石をより分けることができます。 短めのネイチャートレイルを散歩し、日陰でピクニックランチをお楽しみください。

ロスト・リバー・キャバーンズにある色鮮やかな結晶

ロスト・リバー・キャバーンズにある色鮮やかな結晶
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アクセス方法

ペンシルベニア州はいくつかの玄関口の間に位置します。 ペンシルベニア州への直行便はフィラデルフィア国際空港(PHL)かピッツバーグ国際空港(PIT)をご利用ください。 近隣のワシントン D.C. か ニュージャージー州ニューアークの国際空港も利用できます。 ニューヨーク州からの定期列車も運行しています。

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