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フロリダ州オカラのヒストリック・ダウンタウン・スクエアで過ごす楽しい時間
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    フロリダ州

日光の州(Sunshine State)の中央部に位置する、「世界の馬の首都(Horse Capital of the World™)」と呼ばれる地域の魅力を発見する旅に出かけませんか。そこには、さまざまな文化体験が待っています。

広大な馬牧場、天然の泉、国立森林公園が豊富にあるオカラとマリオン郡では、自然に囲まれて、この土地の歴史や文化を描いた芸術作品や考古資料も見学できます。歴史的建造物、美術館の作品、才能豊かなパフォーマーの舞台など、見どころは尽きません。小さな町の魅力が詰まったのどかな地域で、驚き、発見、楽しさに満ちた時間をお過ごしください。

オカラの文化的な見どころ、過去と現在

まずは、マリオン郡歴史考古学博物館(Marion County Museum of History and Archaeology)を訪れて、このエリアのルーツに触れてみましょう。写真、陶器類、矢じりなどが展示されており、この土地の 13,000 年にわたる歴史の流れを感じることができます。図書館に立ち寄って調べ物をしたり、講義を聴講したり、敷地内をぐるりと一周できるマクファーソン・フィットネス・トレイル(McPherson Fitness Trail)を散歩したりするのもよいでしょう。

所変わって、ドン・ガーリッツ・ドラッグ・レース博物館(Don Garlits Museum of Drag Racing)ではペースを上げて、300 台近い車の展示を見学し、インターナショナル・ドラッグ・レーシングの殿堂(International Drag Racing Hall of Fame)を見学し、ドラッグレースの父と呼ばれる「ビッグダディ」ドン・ガーリッツについて学びましょう。ガーリッツに会いたいなら、事前に舞台裏見学ツアーに申し込んでおくこと。会えたらサインと記念撮影をお願いしてみては。だいたい応じてくれるでしょう。

3 番目に立ち寄るのは、イタリアのトラバーチンマーブルが美しいアップルトン美術館(Appleton Museum of Art)です。この美術館は約 18,000 点の美術工芸品を収蔵し、企画展も開催しています。中でも貴重なのが、フロリダ州のアーティストたちが地域の歴史を描いた作品と、アートライブラリーです。展示を見学した後は、静かな中庭や、かつてサラブレッドの牧場だった美しい敷地内でゆっくりと思いを巡らせてみてはいかがでしょうか。

アップルトン美術館内で美術品を見学

アップルトン美術館内で美術品を見学
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自然環境の活用

この地域の至宝とされる見どころの 1 つがシルバースプリングス州立公園(Silver Springs State Park)です。トレイルでのハイキングや、透き通った水の上を走るグラスボトムボートのクルーズを楽しめる場所として、100 年以上にわたって親しまれています。シルバーリバー博物館と環境教育センター(Silver River Museum and Environmental Education Center)は、週末または祝祭日に訪れる計画を立てて、館内でフロリダ州の歴史に関する展示を見学しましょう。敷地内を歩いて周り、1800 年代の開拓者の村や 1 室だけの校舎を見学し、図書室で調べ物をすることもできます。

この地の歴史をより色濃く感じられるのがフォートキング(Fort King)です。1827 年に丘の上に建てられたアメリカ陸軍の砦は、7 年間続いた第二次セミノール戦争が始まった 1835 年にセミノールインディアンによる攻撃を受けました。砦はその後復元され、一時はマリオン郡の初の郡庁舎として使われていました。現在、この国定歴史建造物の周囲には、解説付きのトレイル、淡水の泉、ピクニックスポットがあります。音声ガイドを聞きながら、砦のレプリカと敷地を見学しましょう。ビジターセンターには歴史資料が展示されています。

地元のアート作品に興味があるなら、すばらしい彫刻作品に注目。オカラのヒストリック・ダウンタウン・スクエア(Historic Downtown Square)から 5 ブロックに位置するタスカウィラ・アート・パーク(Tuscawilla Art Park)の西側では、常に設置されている作品や、彫刻コンクールの出品作として一時的に展示される作品を鑑賞できます。展示されているスチール、コンクリート、金属で作られた作品の中には、宇宙飛行士ジョン・グレンを追悼するスペースカプセルの記念碑、アラベスクのポーズを取るダンサー、今にも動き出しそうなボートなどがあります。ディスカバリーセンター(Discovery Center)やシチズンズサークル(Citizens’ Circle)でも、多くのパブリックアートを目にできます。

タスカウィラ・アート・パークにある大きな彫刻のインスタレーション

タスカウィラ・アート・パークにある大きな彫刻のインスタレーション
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地元の劇場で楽しむエキサイティングな公演

この街では、舞台芸術も同じくらい魅力的です。アップルトンミュージアム(Appleton Museum)の近くのオカラ・シビック・シアター(Ocala Civic Theatre)では、1 年を通してレベルの高いショーを鑑賞することができます。この小劇場では、シリアスなドラマから楽しいミュージカルまで、1 年間に十数本の演目が上演されます。タスカウィラパーク(Tuscawilla Park)の北側にあるライリー・アート・センター(Reilly Arts Center)では、オカラ交響楽団(Ocala Symphony Orchestra)のコンサートに出かけて、よい音楽をお楽しみください。このオーケストラは、アートセンターで 1 年に 10 回以上の公演を行っており、特別なイベントにはコーラス隊が参加することがあります。ライリーのイベントスケジュールで、他の劇場や、あらゆるジャンルの音楽プログラムをチェックしておきましょう。街の向こう側にあるサークル・スクエア・カルチュラル・センター(Circle Square Cultural Center)では、クラシック歌手から、コメディアンや旅回りのトリビュートバンドまで、一流のエンターテイナーによるショーを鑑賞できます。

ライリー・アート・センターで上演される劇場・音楽プログラム

ライリー・アート・センターで上演される劇場・音楽プログラム
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アクセス方法

フロリダ州中部の一番北にあるオカラとマリオン郡には、ジャクソンビル(JAX)、タンパ(TPA)、オーランド(MCO および SFB)にある国際空港から 2 時間以内で来ることができます。

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