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ミネラル・ウェルズ・フォッシル・パーク
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  • 州:
    テキサス州

テキサス州にある旧埋め立て地には 3 億年前の化石が豊富に含まれています。欲しければ持って帰ることができます。

ミネラル・ウェルズ・フォッシル・パーク(Mineral Wells Fossil Park)を一見すると、岩山の採掘場にしか見えないかもしれません。少し深く掘ってみれば、この公園には古代の海底からの化石が含まれていることがわかるでしょう。ひとつかみの砂利の中には、3 億年以上前の化石がたくさん入っています。

ペンシルベニア紀の無数の古代の化石が、少しぐらい手が汚れても構わないという人たちを待っています。サンゴ、ウニ、二枚貝、カキ、三葉虫、サメなどの生物や雑多な植物から古生物学上貴重な化石を発見できるかもしれません。出土する確率が極めて高いのはウミユリの化石です。その形がボタンやビーズに似ていることから、「インディアンビーズ」や「インディアンボタン」と呼ばれることもあります。

広さ約 32,000 平方メートルのこの公園は、旧埋め立て地の砂利採取場として使われていた場所の一部でした。その土地が風雨にさらされた結果、化石の層が姿を現したのです。現在この公園は、出土した化石を取り出し、持ち帰ることができるアメリカでも数少ない公園の 1 つになっています。

古生物学者や化石コレクターにとっては夢のような場所です。公園は一般公開されており、入場は無料です。

旅行の前に知っておきたいこと

公園内で大型の装置を使用することは禁止されています。その代わり、小型の園芸用具の使用は許可、推奨されています。発掘した化石を入れるバッグ、日焼け止め、十分な飲み水も必需品です。化石探しに一番適しているのは、嵐や雨の後です。ミネラル・ウェルズ・フォッシル・パークの開園時間は毎日午前 8 時から日没までです。

旅行サイト『アトラスオブスキュラ』(Atlas Obscura)に掲載された書き下ろし記事です。

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