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アルバカーキ国際バルーンフィエスタ で空に舞い上がる気球の景色

ニューメキシコ州

幻想が空を舞うアルバカーキ国際バルーンフィエスタ

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    ニューメキシコ州

何百機という色とりどりの熱気球が、真っ青な空に向かって一斉に舞い上がっていく様子を見たら、ニューメキシコ州のアルバカーキが「世界の熱気球の中心地」と言われている理由が分かるはずです。

アルバカーキ国際バルーンフィエスタ(Albuquerque International Balloon Fiesta)は、毎年 10 月に 9 日間開催されるイベントで、世界中から約 600 機の気球とクルーたちが集結します。1972 年に初めてラリーが開催されて以降、このバルーンフィエスタ(Balloon Fiesta)の人気は徐々に高まり、今では年 1 回開催されるアメリカ最大の国際イベントで、世界で最も多くの写真が撮影されるイベントの 1 つとうたわれています。夕方になれば、そのすばらしい景色が美しい夕焼け色に包まれます。この南西部の州は、夕焼けが美しいことで知られ、ゴツゴツとした岩に覆われたサンディア山脈(Sandia Mountains)から平らなメサ(岩の大地)、遠く西方まで、思わず撮影したくなる見事な光景が広がります。

気球のアクティビティーへの参加を計画

大会期間中は、約 100 万人もの人々が離陸場に詰めかけるため、しっかりと計画を立てて行動するのがお勧めです。会場では、モーニング・マス・アセンション、バルーンコンテストでのスタント、チェーンソーカービング、車の展示会、夜のバルーングロー、花火など、毎日様々な楽しい催しが目白押しで、見るもの、やることがいっぱいです。

幻想的な朝には、32 ヘクタールある離陸場の中を歩き回って、気球のパイロットや彼らのチームたちとのおしゃべりを楽しめます。離陸を手伝えることもあるかもしれません。通常、正午までには気温が上昇しますが、朝は冷え込むことがあるため、暖かく重ね着をして備えましょう。寒いときには、青唐辛子のスパイスが効いたローカルフード、ブレックファーストブリトーの熱々のホイル包みを持って、手を温めましょう。

そして、白黒のストライプのシャツを着ていることから「ゼブラ」と呼ばれる大会スタッフが、気球の上昇を許可するホイッスルを吹く度に、興奮が高まります。すべての気球が離陸するまでには 2 時間ほどかかりますが、来場客は、お気に入りの気球がリオグランデ渓谷(Rio Grande Valley)を横断していく様子をずっと目で追います。

 

熱気球とともに広がる幻想的な世界

熱気球とともに広がる幻想的な世界
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毎日目白押しのスタントやレース

このフィエスタでは、1 日中様々なイベントが行われていて、パイロットが 9 メートルのポールの先端から車の鍵を奪い合うキーグラブ(Key Grab)や、地上に広げられた大きなトランプのカードの上にマーカーを落とすブラックジャック(Blackjack)、気球から高さ 6 メートルのボトルに輪を投げるフラフープ(Hula Hoops)といった、飛行の正確さを競うコンテストなどが行われています。その間、子供たちは、バルーン・ディスカバリー・センター(Balloon Discovery Center)で、熱気球の歴史と科学について学ぶことができます。

この競技では、誰がアルバカーキから最も遠くまで飛んで着陸できるかを競い合います。中には、3 日間飛び続けて 300 キロメートル先まで達する気球もあります。

そして、イブニングセッションのバルーングローの時間になると、会場が幻想的な光の国へと変わります。気球を地上につないだ状態でパイロットがバーナーに点火し、夕暮れの中に気球が美しい光を灯します。ライブ演奏も行われ、華やいだ 1 日は花火で締めくくられます。

朝の離陸で飛び立ったバルーンの中で燃え盛るバーナー

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熱気球に乗って空の上を体験

気球に乗る時間がありませんか?それなら、約 3,000 メートルを駆け登り、ニューメキシコ州の 260 ヘクタール近くに及ぶ景色を一望できる、サンディア・ピーク・エアリアル・トラムウェイ(Sandia Peak Aerial Tramway)に乗ってパノラマを楽しみましょう。頂上の休憩エリアにあるサンディアゴズ(Sandiago's)で食事や軽食をとることもできます。

もっと間近でイベントを体験したいですか? 誰でもボランティアでチェイスクルーになることができます。気球のセッティングや離陸、着陸地点までの追跡をお手伝いする仕事です。大会ボランティアの約 10 %はアメリカ以外の国から参加しています。経験は必要ありません。応募者は、この大会の公式ウェブサイトにアクセスしてください。

熱気球乗りたちの祈りの言葉のように、「風があなたを穏やかに迎え、太陽が暖かい日差しであなたを祝福しますように」。

フェスティバル会場の夕暮れの中に浮かぶ気球の炎

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旅行先

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