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National Parks.

アラスカ州、コロラド州、バージニア州、ワイオミング州、サウスカロライナ州、カリフォルニア州、ユタ州、ワシントン州、フロリダ州

アメリカの国立公園で出会える 20 の素晴らしい景色

提供: Hal Amen

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    アラスカ州
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氷河、マングローブ、滝、峡谷、高木の森と、いろんな表情をあわせ持つ 59 の国立公園をすべて制覇すれば、地球上のありとあらゆる自然環境や生態系を体験したことになるでしょう。

アメリカには、アメリカ人にはもちろん海外からの旅行者にとっても魅力的な国立公園が 59 あります。そのそれぞれに特色があって見どころも異なり、全体として見れば世界中のどこよりも多様性に富んでいると言えるでしょう。 極寒のブルックス山脈の峰々が際立つ北極圏の扉国立公園(Gates Of The Arctic National Park & Preserve)や、亜熱帯の湿地帯で知られるフロリダ州のエバーグレーズ国立公園(Everglades National Park)。 海抜下に灼熱の地が広がるカリフォルニア州のデスバレー国立公園(Death Valley National Park)や、霧が立ちのぼる尾根が続くバージニア州のシェナンドー国立公園(Shenandoah National Park)。 氷河、マングローブ、滝、峡谷、高木の森と、いろんな表情をあわせ持つ 59 の国立公園をすべて制覇すれば、地球上のありとあらゆる自然環境や生態系を体験したことになるでしょう。 すでにご存じの国立公園もたくさんあるのではないでしょうか。 逆に、名前すら聞いたことがない国立公園もあるかもしれません。 グレートスモーキー山脈国立公園(Great Smoky Mountains National Park)のように毎年 1,000 万人が訪れる場所もあれば、コバックバレー国立公園(Kobuk Valley National Park)のように年間訪問者数がわずか 1,000 人という場所もあります。しかし、どれもが訪れてみる価値がある場所ばかりです。 ここでは、その中のいくつかご紹介します。目的地を決めるためのインスピレーションとしてお役立てください。 ランゲルセントアライアス国立公園

ランゲルセントアライアス国立公園

Many of these park names may be familiar to you. Some you may be hearing for the first time. But whether they see 10 million annual visitors (Great Smoky) or barely a 1,000 (Kobuk Valley), all are worth a trip. Here’s some inspiration to get you planning. Wrangell–St. Elias National Park

Wrangell-St. Elias National Park

NPS Photo - Neal Herbert

Aerial Photo from Wrangell-St. Elias National Park & Preserve

The largest park in the country, Wrangell-St. Elias lies in a corner of southern Alaska, adjacent to the Yukon's Kluane National Park just over the border. Its 20,000 square miles make for a whole lot of potential exploration; pictured above is a hiker on the Skookum Volcano Trail.

Canyonlands National Park

John Fowler

Canyonlands National Park

Just south of Moab and the more recognized Arches National Park, Canyonlands also features some impressive sandstone arch formations, as well as canyons of monumental scale, carved by the Colorado and Green Rivers.

Shenandoah National Park

Josh Grenier

Shenandoah National Park

Encompassing a long strip of both the Blue Ridge Mountains and adjacent Shenandoah River Valley, this Virginia national park gets super popular during the fall, when leaf peepers arrive to complete the 105-mile Skyline Drive.

Yellowstone National Park

The world's first national park is also one of its most unique and well visited. The 3,400 square miles of Yellowstone hold geysers, mountain lakes, forests, river canyons, waterfalls, and many threatened species. Above is an aerial shot of the Grand Prismatic Spring, the third-largest hot spring in the world.

Congaree National Park

Congaree National Park

I had honestly never heard of this park prior to researching this piece, but after reading up, I totally want to go. Congaree protects a vast tract of marshy hardwood forest along the river of the same name just southeast of Columbia, South Carolina. Its old-growth cypress trees are some of the tallest in the American East.

Death Valley National Park

Death Valley National Park

Low and hot—Death Valley is home to both the lowest elevations and hottest temperatures in the US. But the landscape in this part of California is actually incredibly diverse, ranging from saltpans like the Devil's Racetrack, pictured above, to snow-capped mountains reaching 11,000ft.

Bryce Canyon National Park

Bruce Canyon National Park

Bryce sits in southern Utah and features a massive collection of natural amphitheaters covered in rock formations known as hoodoos.

Great Smoky Mountains National Park

Great Smoky Mountains National Park

Great Smoky is surrounded by kitschy tourist towns and is the most visited national park, thanks to its location near the East Coast and free admission. Still, once you're there, you can see scenes like this.

Grand Teton National Park

Grand Teton National Park

Named for the largest of its three signature peaks, Grand Teton National Park also contains lakes, forest, and a section of the Snake River. It sits just south of Yellowstone in western Wyoming, and together they represent one of the largest protected ecosystems in the world.

Olympic National Park

Covering nearly a million acres on the peninsula of the same name in northwestern Washington, the terrain of this park is super variable, ranging from Pacific coastline to alpine peaks to temperate rainforest.

Great Sand Dunes National Park

Great Sand Dunes National Park

One of the country's newest national parks (designated in 2004), Great Sand Dunes lies in the San Luis Valley of southern Colorado. Featuring the tallest sand dunes on the continent, backed by multiple 13,000ft mountains, this is also one of the few places in the country where you can try sandboarding.

Yosemite National Park

Yosemite National Park

The central draw of Yosemite is the 7-square-mile valley of the same name, with its glacially carved peaks, sequoia groves, and spectacular waterfalls. To beat the crowds, get out and explore some of the other areas in this massive park in the Eastern Sierras.

Arches National Park

This aptly named park in eastern Utah, just north of Moab, is home to some 2,000 sandstone arches that come in all shapes and sizes. Above is one of the most photographed, Delicate Arch.

Glacier Bay National Park

Glacier Bay National Park

There are no roads leading to this park in southeastern Alaska, so your choices for getting there are: by raft via the Tatshenshini and Alsek Rivers (from Canada), by plane (usually out of Juneau), or, most commonly, by cruise ship.

Kings Canyon National Park

Kings Canyon National Park

Like Sequoia National Park next door, Kings Canyon is home to some seriously massive trees. Seen above is a stout ponderosa pine on the Bubbs Creek Trail.

Big Bend National Park

Expansive desert plains, 7,800ft mountains, and high Rio Grande canyons (Santa Elena Canyon shown above) define Big Bend National Park in western Texas. It's also distinguished as an International Dark Sky Park, marking it a great place for stargazing.

Denali National Park

Denali National Park

As far as views from the visitor center go, this one is pretty spectacular. The 6 million acres of Denali, in central Alaska, include the highest section of the Alaska Range (with the peak that gives the park its name), glaciers, river valleys, and abundant wildlife such as grizzly bears, caribou, gray wolves, golden eagles, wolverines, and Dall sheep.

Everglades National Park

Jupiterimages

Aerial view of Florida Everglades

Preserving one of the most significant wetland ecosystems anywhere in the world, southern Florida's Everglades protect rare species such as the Florida panther and American crocodile. The water in the park is actually an enormous river that runs from Lake Okeechobee to Florida Bay at a speed of about a quarter mile per day.

Gates of the Arctic National Park

NPS Photo

Remote river in Gates of the Arctic

As its name suggests, this is the northernmost park in the US, and is also one of the largest. Its predominant geographic feature is the Brooks Range. With zero road access, you have to hike or fly in, but once there, you've got pretty much an endless list of wilderness hiking and camping options.

Grand Canyon National Park

For the past several million years, the Colorado River has been slowly but steadily grinding its way through the rock of the Colorado Plateau in northern Arizona. Reaching a width of 18 miles and a depth of 6,000 feet, the Grand Canyon is on a scale of few other places on Earth.

ランゲルセントアライアス国立公園

ランゲルセントアライアス国立公園
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National Parks Service/Neal Herbert

キャニオンランズ国立公園(Canyonlands National Park)

キャニオンランズ国立公園は、モアブという町と、知名度では勝るアーチーズ国立公園(Arches National Park,)の南にある国立公園です。この国立公園でも、砂岩でできた見事なアーチを目にすることができます。コロラド川とグリーン川が大地を削ってつくり出した壮大な渓谷も楽しめます。

キャニオンランズ国立公園(Canyonlands National Park)

キャニオンランズ国立公園(Canyonlands National Park)
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John Fowler

シェナンドー国立公園

バージニア州にあるシェナンドー国立公園は、細長く伸びるブルーリッジ山脈とその隣にあるシェナンドー渓谷を含む国立公園です。秋になると紅葉見物客がどっと押し寄せて、スカイラインドライブ(Skyline Drive)と呼ばれる長さ 105 マイルの道路を走破していきます。

シェナンドー国立公園

シェナンドー国立公園
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Josh Grenier

イエローストーン国立公園(Yellowstone National Park

世界初の国立公園であり、世界有数の訪問者数を誇るのが、イエローストーン国立公園。ここほどユニークな国立公園は、他にはあまりないでしょう。 8,800 平方キロメートルにおよぶその敷地内には、間欠泉、山間の湖、森林、川と峡谷、滝があり、絶滅危惧種の生物も数多く生息しています。 上の写真は、世界で 3 番目に大きい熱水泉、グランド・プリズマティック・スプリング(Grand Prismatic Spring)を上空から撮影したものです。

コンガリー国立公園(Congaree National Park)

実はこの記事で調べものをするまで、私はコンガリー国立公園を知りませんでした。ですが、いろいろ調べているうちに、ぜひとも訪れてみたくなりました。 この国立公園では、サウスカロライナ州コロンビアの南東を流れるコンガリー川流域の湿地帯にある、広大な針葉樹の原生林が保護されています。 ここにあるイトスギの原生林は、アメリカ東部でも有数の樹高を誇ります。

コンガリー国立公園(Congaree National Park)

コンガリー国立公園(Congaree National Park)
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デスバレー国立公園

「低くて暑い」が特徴のデスバレー国立公園。アメリカで一番標高が低く、一番暑い場所です。 しかし、カリフォルニア州にあるこの国立公園は、意外にも景色の表情が非常に豊か。上の写真にあるレーストラックプラヤ(Racetrack Playa)のような干上がった塩湖や、雪を頂く標高 3,300 メートル級の山々が見られます。

デスバレー国立公園

デスバレー国立公園
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ブライスキャニオン国立公園(Bryce Canyon National Park)

ブライスキャニオン国立公園は、ユタ州南部にある国立公園です。フードゥーと呼ばれる岩の尖塔が林立する、巨大な円形劇場のような迫力ある地形で有名です。

ブライスキャニオン国立公園

ブライスキャニオン国立公園
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Tobias Haase (paraflyer.de)

グレートスモーキー山脈国立公園

グレートスモーキー山脈国立公園は、東海岸から近くて入園料が無料であることから、訪問者数が最も多い国立公園となっています。周辺には、いかにも観光客目当てという雰囲気の町がたくさんあります。 それでも公園内では、上の写真のような素敵なワンシーンに出会えます。

グレートスモーキー山脈国立公園

グレートスモーキー山脈国立公園
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グランドティトン国立公園(Grand Teton National Park)

グランドティトン国立公園は、敷地内にある代表的な 3 つの山のうちの最高峰、グランドティトンがその名の由来となっています。敷地内には湖や森林もあり、スネーク川の一部も含まれています。 ワイオミング州西部にあるイエローストーン国立公園の真南に位置しており、両方を合わせると世界でも最大規模の生態系保護地域を形成していることになります。

グランドティトン国立公園(Grand Teton National Park)

グランドティトン国立公園(Grand Teton National Park)
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オリンピック国立公園(Olympic National Park)

オリンピック国立公園は、ワシントン州の北西部にあるオリンピック半島の約 4,000 平方キロメートルの土地に広がる国立公園です。太平洋の海岸から山岳地帯、温帯雨林まで、きわめて変化に富んだ自然環境を有しているのが特徴です。

グレート・サンド・デューンズ国立公園(Great Sand Dunes National Park and Preserve)

グレート・サンド・デューンズ国立公園は、コロラド州南部のサン・ルイス・バレーにある国立公園です。国立公園としてはわりと新しく、2004 年に指定されました。 敷地内には、北アメリカ大陸で最も標高が高い砂丘や、標高 3,900 メートル級の山々があります。アメリカでは数少ない、サンドボードが楽しめる場所もあります。

グレート・サンド・デューンズ国立公園(Great Sand Dunes National Park and Preserve)

グレート・サンド・デューンズ国立公園(Great Sand Dunes National Park and Preserve)
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ヨセミテ国立公園(Yosemite National Park)

ヨセミテ国立公園の見どころは、なんといってもヨセミテ渓谷。氷河がつくり出した岩峰、セコイアの森、雄大な滝がある、広さ 18 平方キロメートルの渓谷です。 ただ、東シエラと呼ばれる地域にあるこの広大な国立公園を混雑を避けて楽しむのであれば、この渓谷以外の場所を訪れたほうがいいでしょう。

ヨセミテ国立公園(Yosemite National Park)

ヨセミテ国立公園(Yosemite National Park)
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アーチーズ国立公園

アーチーズ国立公園は、ユタ州東部、モアブという町のすぐ北にある国立公園です。その名のとおり、形も大きさもさまざまな砂岩のアーチが約 2,000 もあることで知られています。 上の写真は、記念写真の被写体として絶大な人気を誇るデリケートアーチ(Delicate Arch)です。

グレイシャーベイ国立公園(Glacier Bay National Park)

グレイシャーベイ国立公園は、アラスカ州南東部にある国立公園です。この国立公園に行くための道路は存在しません。なので、クルーズ船で訪れるのが一般的です。カナダ側からいかだでアルセック川やタッチェンシニー川を経由して行ったり、飛行機(通常はジュノーから)で行ったりすることも可能です。

グレイシャーベイ国立公園(Glacier Bay National Park)

グレイシャーベイ国立公園(Glacier Bay National Park)
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キングスキャニオン国立公園(Kings Canyon National Park)

キングスキャニオン国立公園には、お隣のセコイア国立公園(Sequoia National Park)と同様に、とてつもなく巨大な木々が立ち並んでいます。 上の写真は、バブズ・クリーク・トレイル(Bubbs Creek Trail)に堂々とそびえ立つポンデローサマツです。

キングスキャニオン国立公園(Kings Canyon National Park)

キングスキャニオン国立公園(Kings Canyon National Park)
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ビッグベンド国立公園(Big Bend National Park)

ビッグベンド国立公園は、テキサス州西部にある国立公園で、広大な砂漠の平原や 2,300 メートル級の山々があります。上の写真にある、高々とそびえるリオグランデ渓谷、別名サンタエレナ渓谷も見応えがあります。 国際ダーク・スカイ・パークの 1 つにも認定されており、絶好の天体観測スポットになっています。

デナリ国立公園(Denali National Park)

デナリ国立公園のビジターセンターからは、見渡す限りの絶景が広がっています。 アラスカ州の中央部にある、24,000 平方キロメートルの面積を誇るこの国立公園には、氷河や川や渓谷のほか、アラスカ山脈でも最も標高の高い山々が連なっています。ちなみに、この国立公園の名前の由来は、その最高峰であるデナリです。ここは野生動物の宝庫でもあり、グリズリー、カリブー、ハイイロオオカミ、イヌワシ、クズリ、ドールシープなどが生息しています。

デナリ国立公園(Denali National Park)

デナリ国立公園(Denali National Park)
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エバーグレーズ国立公園

エバーグレーズ国立公園は、フロリダ州南部にある国立公園です。世界でも有数の湿原生態系保護地域となっていて、フロリダパンサーやアメリカワニなどの希少種が保護されています。 ここにある湿地帯は、実はオキーチョビー湖からフロリダ湾に注ぐ大きな川で、1 日に約 400 メートルの速度で流れています。

フロリダ州のエバーグレーズの上空写真

フロリダ州のエバーグレーズの上空写真
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Jupiter Images

北極圏の扉国立公園

北極圏の扉国立公園は、アメリカ最大級の規模を誇ると同時に、その名が示すようにアメリカ最北の地にある国立公園です。 その敷地の大部分がブルックス山脈で占められています。 この国立公園にも道路は通じていないため、徒歩か飛行機で行く以外に方法はありません。しかし一旦たどり着きさえすれば、ハイキングやキャンプで大自然を満喫できるチャンスが果てしなく広がっています。

北極圏の扉国立公園の奥地を流れる川

北極圏の扉国立公園の奥地を流れる川
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National Parks Service

グランドキャニオン国立公園(Grand Canyon National Park)

アリゾナ州北部では、コロラド川が数百万年という年月をかけて、ゆっくりと、しかし着実に、コロラド高原の岩の大地を削ってきました。 そうして形成されたのが、幅 29 キロメートル、深さ 1.8 キロメートルという地球上でもほとんど例を見ない壮大なスケールを誇る、グランドキャニオン国立公園の峡谷です。

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