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コロラド州グレート・サンド・デューンズ国立公園
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美しさと多様性の両方で傑出するアメリカの国立公園では、さまざまな体験ができます。熱烈なアウトドア愛好家でなくても、バックパックを背負わなくてもかまいません。

「国立公園は、地球上で最も美しく、独自性があり、重要な地形のいくつかを保護しています」と、『Before They're Gone: A Family's Year-Long Quest to Explore America's Most Endangered National Parks』の著者であり、家族旅行ブログ「The Big Outside」の開設者であるマイケル・ランザは述べています。「公園は広大な荒野の保護に成功している一方、何キロも悪路のトレイルをハイキングしなくても誰でも簡単に行くことができる人気のスポットも保護しています」。ハイキングやキャンプはこのような場所を体験するための一般的な方法ですが、アメリカの国立公園で体験できるのにまだ知られていないアクティビティを 5 つ紹介しましょう。

サンドボード

デンバーから車で 4 時間弱のところに位置するコロラド州グレート・サンド・デューンズ国立公園&保護区(Great Sand Dunes National Park and Preserve)の波打つようにうねる砂丘は、北アメリカで最も高い砂丘であり、サンドボードやサンドスレッドに最適です。公園の南西約 55 キロメートルのところにある小さな町アラモサで、サンドボードやサンドスレッドをレンタルできます。サンドボードに適した季節は秋と春です。もし、夏の旅行を計画しているなら、日中は砂の温度が 66 度まで達するため、砂丘へは早朝か夕方に訪れることをおすすめします。

地下を探検

アメリカには驚異的な風景が数多くありますが、そのひとつがケンタッキー州の地中深くにあります。ルイビルの約 140 キロメートル南のマンモスケーブ国立公園(Mammoth Cave National Park)では、世界最長の洞窟網を探検できます。判明しているだけでも 640 キロメートルを超える地下迷路になっていて、まだ発見されていない場所がどれくらいあるのか、誰にも分かりません。ユネスコの世界遺産に登録されているこの洞窟の内部は、石灰岩の隆起と美しくも不気味な蜂の巣状の空洞で満ちています。身体能力と年齢に応じて、さまざまなガイド付きツアーが催行されています。

マンモスケーブ国立公園の美しい洞窟

マンモスケーブ国立公園の美しい洞窟
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野生の馬と走りましょう

メリーランド州バージニア州にまたがって伸びる約 60 キロメートルの大西洋岸では、野生動物が見られる貴重な機会に恵まれます。アサティーグ島国立海浜公園(Assateague Island National Seashore)では、野生の馬が波間を駆ける姿を眺めながらビーチでリラックスしましょう。馬の群れは遠くから眺めるにとどめ、えさやりはしないでください。この島はメリーランド州のオーシャンシティから南へ 16 キロメートルのところにあり、1 年中訪れることができます。宿泊するなら、キャンプ場を予約することをおすすめします。キャンプ用品とビーチで遊ぶおもちゃは近隣の商店で売っています。キャンプが好みでないなら、ホテルや貸別荘もあります。

アサティーグ島国立海浜公園を闊歩する野生の馬

アサティーグ島国立海浜公園を闊歩する野生の馬
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ゴルフ

馬よりも小鳥やワシがお好きなら、アメリカ東部や西部の海岸の国立公園にあるゴルフコースはいかがでしょう。イースト・ポトマック・ゴルフ・コース(East Potomac Golf Course)には、18 ホールのコース 1 ヵ所と、9 ホールのコースが 2 ヵ所あります。いずれもワシントン D.C. の指折りのランドマークであるナショナルモール&メモリアルパーク(National Mall and Memorial Park)のワシントン記念塔(Washington Monument)とジェファーソン記念館(Jefferson Memorial)を眺めながらのゴルフが楽しめます。カリフォルニア州では、ヨセミテ国立公園(Yosemite National Park)にあるワオナ・ゴルフ・コース(Wawona Golf Course)から田園風景が臨めます。牧草地や松の高木、そしてシエラネヴァダ山脈(Sierra Nevada Mountains)に囲まれたこの 9 ホールのオーガニック コースは、6 月から 11 月まで毎日オープンしています。

ドレスアップしてディナーへ

メイン州アーカディア国立公園(Acadia National Park)では、ジョーダン・ポンド・ハウス・レストラン(Jordan Pond House Restaurant)で、海の味覚が楽しめます。またワシントン州オリンピック国立公園(Olympic National Park)にあるカラロッチロッジ(Kalaloch Lodge)のクリークサイドレストラン(Creekside Restaurant)は、ファーム・トゥ・テーブル(農場から食卓へ)の食材を使った料理を提供しています。昔ながらの農場の食事を体験したい人は、ワイオミング州イエローストーン国立公園(Yellowstone National Park)にあるピクニックスタイルのオールド・ウェスト・ディナー・クックアウト(Old West Dinner Cookout)へどうぞ。幌馬車でヤンシーズホール(Yancy's Hole)に出かけ、ステーキ、ルーズベルト・ベークド・ビーンズ、コーンブレッド、ポテトサラダ、コールスロー、フルーツクリスプなどの「カウボーイ料理」を堪能できます。

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メサヴェルデ国立公園にて、13 世紀のバルコニーハウス、岩窟住居跡からの眺望

旅行先

コルテス