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ニューメキシコ州アルバカーキの空に浮かぶ熱気球
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  • 州:
    カリフォルニア州
    ニューメキシコ州
    ケンタッキー州
    バーモント州
    アラバマ州

アメリカのドラマチックな景色を見ようと世界各地から大勢の人々がやって来ます。

広大な砂漠、鬱蒼たる森、なだらかに起伏する大地、深い渓谷、そして険しい海岸線は、多くの冒険好きを引き付けます。ここで紹介する 5 つのフェスティバルのように、これらの景色に熱気球を加えてみませんか。きっとさらに素晴らしい景色になるはずです。気球に乗ってみるとなおさらです。

BB&T グレート・バルーン・フェスト

ケンタッキー州ルイビル

フェスティバルの見どころ:かの有名な競馬レースに先立ち、毎年 1 ヶ月間にわたり開催されるケンタッキーダービー・フェスティバル(Kentucky Derby Festival)。その一環として催されるのが BB&T グレート・バルーン・フェスト(BB&T Great BalloonFest)で、いくつかの熱気球関連のイベントが行われます。夜に行われるグレート・バルーン・グロウ(Great Balloon Glow)では、地上に置かれた熱気球のパイロットたちが、音楽に合わせてバーナーに点火します。

アクセス方法:フェスティバルイベントの多くが開催されるケンタッキー・エキスポジション・センター(Kentucky Exposition Center)は、ルイビル国際空港(Louisville International Airport)から北東約 1 キロメートルのところにあります。

その他の見どころ:ケンタッキー州には世界トップクラスのバーボン蒸留所があります。このバラエティ豊かなウィスキーの作り方、そしてその味を知りたいという方は、ルイビルのエヴァン・ウィリアムズ・バーボン・エクスペリエンス(Evan Williams Bourbon Experience)に行ってみましょう。ルイビルから東へ向かい、ケンタッキー・バーボン・トレイル(Kentucky Bourbon Trail)沿いの蒸留所を回ってみるのもおすすめです。

アルバカーキ国際バルーンフィエスタ

ニューメキシコ州アルバカーキ

フェスティバルの見どころ:毎年 10 月にニューメキシコ州で開催される、500 基以上の熱気球が集まるアルバカーキ国際バルーンフィエスタ(Albuquerque International Balloon Fiesta)は、同市の宣伝によると、アメリカ最大の熱気球フェスティバルであり、世界最大級とされています。フラクタル模様や万華鏡のような華やかなデザインの気球が、サンディア山脈(Sandia Mountains)を背景に浮かび上がる姿を見ると、まさにその通りだと思えてきます。またこのフェスタは、気球の間を歩きながらパイロットと交流できるという、珍しい熱気球イベントの 1 つでもあります。

アクセス方法: バルーン・フェスタ・パーク(Balloon Fiesta Park)はアルバカーキ国際空港(Albuquerque International Sunport)から北へ 25 キロメートルの場所にあります。

その他の見どころ: ネイティブアメリカン、メキシコ、スペインの要素を取り入れてきたニューメキシコ州の料理には、赤唐辛子や青唐辛子が使われていて、独特の味を生み出しています。セントラルアベニュー(Central Avenue)沿いのレストランでは、アルバカーキのシェフが唐辛子を用いて作る創作料理を楽しむことができます。

アルバカーキの夕焼けと熱気球

アルバカーキの夕焼けと熱気球
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ソノマ・カウンティ・ホット・エア・バルーン・クラシック

カリフォルニア州ウィンザー

フェスティバルの見どころ:熱気球に乗ってみたいけど少し不安という方は、カリフォルニア州ソノマ・カウンティ・ホット・エア・バルーン・クラシック(Sonoma County Hot Air Balloon Classic)に行ってみましょう。地上に繋がれた熱気球に 5 分~10 分ほど乗ることができます。上空からは、ウィンザーの旧市街や緑豊かな公園の景色をゆっくりと楽しめることでしょう。

アクセス方法: サンフランシスコ国際空港(San Francisco International Airport)から車で国道 101 号線を北に 134 キロメートル走ったところにあります。

その他の見どころ ソノマ郡はアメリカ有数のワイン生産地です。400 軒以上あるワイナリーのうち、少なくとも数軒は訪れてみましょう。

熱気球に乗り込みいざ空へ

熱気球に乗り込みいざ空へ
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ガルフコースト・ホット・エア・バルーン・フェスティバル

アラバマ州フォーリー

フェスティバルの見どころ:アラバマ州のガルフコースト・ホット・エア・バルーン・フェスティバル(Gulf Coast Hot Air Balloon Festival)で、ボランティア活動をして熱気球を間近で見てみませんか。熱気球の 1 つに乗り、メキシコ湾の海岸線を一望できるチャンスもあります。さらに無料の T シャツももらえます。

アクセス方法:フォーリー・スポーツ・コンプレックス(Foley Sports Complex)はフロリダ州のペンサコーラ国際空港(Pensacola International Airport)から西へ 55 キロメートルの場所にあります。

その他の見どころ:空の旅というのんびりした雰囲気から少し離れて、戦闘機のシミュレーターが体験できる、ペンサコーラの国立海軍航空博物館(National Naval Aviation Museum)を訪れてみましょう。

ガルフコースト・ホット・エア・バルーン・フェスティバル 2014

ガルフコースト・ホット・エア・バルーン・フェスティバル 2014
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クエッチー・ホット・エア・バルーン・クラフト・アンド・ミュージック

バーモント州クエッチー

フェスティバルの見どころ:バーモント州のクエッチー・ホット・エア・バルーン・クラフト・アンド・ミュージック・フェスティバル(Quechee Hot Air Balloon Craft and Music Festival)では、天候が良ければ、熱気球に乗って 40 分間上空で滞在することができ、深さ 50 メートルの壮大なクエッチー渓谷(Quechee Gorge)の眺めを楽しめます。伝統にならい、熱気球体験の最後はスパークリングワインで締めくくります。

アクセス方法:マサチューセッツ州ボストンのローガン国際空港(Logan International Airport)と、コネチカット州ハートフォードのブラッドレー国際空港(Bradley International Airport)からそれぞれ約 220 キロメートルです。

その他の見どころ:クエッチー州立公園(Quechee State Park)でのハイキングでは、クエッチー渓谷をより間近で見ることができます。

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合衆国宇宙ロケットセンターにある、スペースシャトル、外部エンジン、2 基のロケットブースターの展示

旅行先

ハンツビル