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アリゾナ州グランドキャニオンの絶景
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  • 州:
    アリゾナ州
    カリフォルニア州
    コロラド州
    ノースカロライナ州
    テネシー州

どれだけ年を重ねても、旅先のお土産を集めたいという願望がなくなることはありません。

写真を撮ってすぐにシェアすることはできますが、実際に手に取れる物ほど、訪れた場所や素晴らしい時間を思い出させてくれるものはありません。それが興味深いものや珍しいものであるほど、いっそう良いのです。アメリカの国立公園のギフトショップにはぬいぐるみや、収集したくなるコイン、それにアメリカの国立公園をテーマにしたモノポリーゲームなど、独特なお土産がたくさんあります。それぞれの公園に特有の品物も見つかります。ここではそうしたお土産を 4 点紹介しましょう。

グレートスモーキー山脈国立公園の木彫りのクマ

ノースカロライナ州テネシー州の州境に伸びるグレートスモーキー山脈国立公園(Great Smoky Mountains National Park)には、およそ 1,500 頭のクロクマが生息しています。ハイキングトレイルをのっそりと横切る様子や、木の枝で休む姿が時々目撃されています。運が良ければクロクマを見かけることができるかもしれません。その姿はとても可愛らしいですが、必ず距離を取るようしてください。それに、園内で見かけようが見かけまいが、地元のギフトショップで手作りの木彫りのクマを購入すると、毎日見ることができます。木彫りのクマは本物そっくりなものから、コミカルなものまでさまざまで、大きさも大小あります。お気に入りの 1 頭を見つけましょう。

 

木彫りのクマの制作の様子

木彫りのクマの制作の様子
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ヨセミテ国立公園のセコイアの種子

サンフランシスコから東へ 300 キロメートル弱のところにある、カリフォルニア州ヨセミテ国立公園(Yosemite National Park)は、そびえたつ崖、真っすぐに落ちる滝、てっぺんが見えないほど高いセコイアの木など、その堂々たる景色が感動を与えてくれます。園内のマリポサグローブ(Mariposa Grove)の 500 本ほどの巨大なセコイアの木は、約 3,000 年かけて空に届くほど成長しましたが、最初はもっと小さかったのです。園内のギフトショップでは、栽培キットが販売されていて、自分だけのセコイアの苗木を育てることができます。キットには、種子やミニチュアの温室など、セコイアの木を育てるのに必要なものが全て含まれているので、あとは種を植えて、陽光と水をたっぷりと与えるだけです。

ヨセミテ国立公園にある樹齢数千年のセコイアの木

ヨセミテ国立公園にある樹齢数千年のセコイアの木
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グランドキャニオン国立公園のトルコ石

アリゾナ州のお土産屋さんに行くと、きっと州の宝石であるトルコ石を見かけることでしょう。州内のいくつかの場所で採鉱できるこの青い宝石は、この地域で販売されているカウボーイハットやベルトのバックル、ジュエリーには欠かせないアクセントです。グランドキャニオン国立公園(Grand Canyon National Park)の西端にある、ハヴァスパイ族とフアラパイ族のインディアン居留地を訪れて、ここだけにしかない記念品を求めましょう。部族の人々が臨時の市場を開き、この美しい青い石をあしらったネックレスやイヤリング、ブレスレットなど、いろいろなアクセサリーを販売しています。自分にぴったりのお土産を見つけたら、渓谷に架かる馬の蹄鉄のような形をしたガラスの橋、グランド・キャニオン・スカイウォーク(Grand Canyon Skywalk)にも行ってみましょう。

ネイティブアメリカンのアーティストが手作りした伝統的なトルコ石のジュエリー

ネイティブアメリカンのアーティストが手作りした伝統的なトルコ石のジュエリー
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メサヴェルデ国立公園のプエブロ族の陶器

アメリカの国立公園の多くが、アメリカの自然の驚異の保護に努めているなか、ニューメキシコ州アルバカーキの北西約 400 キロメートル、コロラド州の南西端にあるメサヴェルデ国立公園(Mesa Verde National Park)では、人類の歴史の素晴らしいある一面を保存しています。園内には、約 5,000 ヵ所の考古学的遺跡があり、そこでは古代プエブロ人の遺跡が発見されています。この先住民族は、600 年から 1300 年の間この地に住み、600 戸の岩窟住居や工芸品、芸術作品、陶器といった、素晴らしい構造物の数々を残しました。その歴史の一端を家に持ち帰ることができます。ギフトショップでは、オリジナルの工芸品を再現したものが販売されていて、家の美しいインテリアにすることができます。

アメリカ先住民プエブロ族のカラフルな陶器

アメリカ先住民プエブロ族のカラフルな陶器
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メサヴェルデ国立公園にて、13 世紀のバルコニーハウス、岩窟住居跡からの眺望

旅行先

コルテス