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メンフィス: ブラフシティの南部の魅力と歴史

テネシー州南西部の端に位置するメンフィスは、アーカンソー州の川の向こう岸にある崖の上にあり、ミシシッピ州との州境からわずか数キロメートルの所に位置しています。ミシシッピデルタの多くの街と同様に、メンフィスは南部の魅力とおもてなしの精神に溢れています。  メンフィスにたくさんある見どころに入ると、まるで家族のように挨拶されます。 

メンフィスはロックンロール発祥の地であり、ブルース音楽もここで成長しました。市民権を獲得する闘いにおいて重要な進歩があった場所でもあります。現在にも引き継がれたこの歴史は、エルビス・プレスリーの人生最後の家、グレースランド(Graceland)の前を通ったり、マーティン・ルーサー・キング・ジュニアが命を落とした場所に位置する国立公民権運動博物館(National Civil Rights Museum)を訪れたりすると、感じ取ることができます。この町ならではのアトラクションや「ブラフシティ」をそれらしくしているランドマークは、今は新しい住宅や商業開発のビルなどと混じり合っています。また、歴史的建造物も復元されています。  

 

都会の野生生物

現代のメンフィスは、特に動物愛好家にとって魅力的です。メンフィスにある有名な 5 つ星ホテル、ピーボディ(The Peabody)では、豪華なロビーの噴水で活発なアヒルの群れが一日を過ごしています。毎日午前 11 時と午後 5 時には、小屋と噴水の間を行進する鳥たちを見るために集まった人々で賑わいます。ビールストリートの中心にあるシルキーオサリバンズ(Silky O'Sullivan's)では、おいしいバーベキューを出していますが、なんと言っても見ものはビール好きのヤギです。外に座って彼らがヤギの塔を登るのを眺めながら、ビールを飲みましょう。また、1,820 ヘクタールのすばらしいシェルビー農場パーク植物園(Shelby Farms Park Conservatory)は刑務所を改装したもので、ニューヨーク市のハイライン(Highline)を手掛けたチームが設計しました。バス・プロ・ショップス・アット・ザ・ピラミッド(Bass Pro Shops at the Pyramid)では、イトスギが茂るユニークな湿地を見に行きましょう。それは建物の中にあり、生きているアリゲーターもいます。そのあとは、アメリカ最大の独立式エレベーターで一番上まで上がり、メンフィスの忘れがたい光景を目に焼き付けましょう。

 

地元の音楽

ネオンに照らされるビールストリート(Beale Street)は、ルイ・アームストロングや B.B.キングといった偉大なミュージシャンが演奏を披露し、メンフィスブルースとして知られる音楽スタイルの確立に貢献した場所です。1977 年、米国議会はビールストリートを「ブルースの発祥地」と正式に認定しました。ビールストリートの真髄を体験するには、ラムブギー(Rum Boogie)か B.B.キングズ・ブルース・クラブ(B.B. King’s Blues Club)に向かいましょう。メンフィスに人々を引き付けるさまざまな魅力と同様、ブルースも町の歴史に深く根ざした魂と気概を反映しています。 音楽愛好家なら、スミソニアン博物館(Smithsonian Institution)が管理するメンフィス・ロックン・ソウル博物館(Memphis Rock n’Soul Museum)や、エルビス・プレスリー、ジェリー・リー・ルイス、カール・パーキンス、ジョニー・キャッシュがミュージシャンとしての道を歩み始めたサンスタジオ(Sun Studio)、そして最初のスタックスレコーディングスタジオの敷地にある、ブッカー T &ザ MGs、オーティス・レディングのような偉大なアーティストがレコーディングを行ったスタックス・アメリカン・ソウル・ミュージック博物館(Stax Museum of American Soul Music)を訪れてみましょう。 

おもしろ情報

エルビス・プレスリーの有名なグレースランドの優雅な建物
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エルビス・プレスリーのグレースランドは、ホワイトハウスに次いで、アメリカで 2 番目に訪問者が多い歴史的邸宅です。

メンフィスのスカイライン
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雑誌『ビルボード』によると、「メンフィス」という町の名は、1,000 曲以上の歌詞や曲名の中に使われており、他のどの都市よりも多いのだそうです。

ロックンロールが生まれた場所、サンスタジオ
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エルビス・プレスリーはユニオンアベニュー 706 番地にあるサム・フィリップスのサンスタジオで 1954 年に「ザッツ・オールライト・ママ」(That’s All Right, Mama)を録音しました。メンフィスが「ロックンロール誕生の地」になったのはこれがきっかけでした。

ピラミッドの展望台から見たメンフィスの景色
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周辺情報

メンフィスのオフィシャルトラベルサイト

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旅行先

セバービル