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ロッキー山脈の高みへ

町からわずか 15 分のところにロッキーマウンテン国立公園がそびえています。広さ 1,000 平方キロメートルを超えるこの国立公園には美しい山の風景が広がっており、高さ 3,300 メートルを超える 100 の山々があります。湖や渓谷の周りをハイキングし、盆地や滝を通って、様々なトレイルの頂上まで登ってみましょう。トレイル・リッジ・ロード(Trail Ridge Road)はアメリカの舗装道路としては最も標高が高い場所にあります。公園内の岩場の沿いに走っており、高さは 3,600 メートル以上に達しています。ここでは季節ごとに様々なアクティビティを楽しむことができます。暖かい季節には釣り、サイクリング、乗馬など、冬にはスノーシュー、そり、クロスカントリースキーなどが人気です。出発する前に、ロック・マウンテン・コンサーバンシー(Rocky Mountain Conservancy)のガイドと一緒に公園内を巡るツアーに参加して、山での生存スキルからエルクの生息地まであらゆることを教えてもらいましょう。

 

エステスパークの自然の美しさを満喫

国立公園の中にずっといたいと思うかもしれませんが、町自体にも美しい自然が溢れています。ビッグトンプソン川(Big Thompson River)の源となるエステス湖に向かいカヤックやカヌーをレンタルしたり、ビーチの浅瀬を歩いたり、湖の周りでエルク、シカ、ハクトウワシの姿を探したりしてみましょう。この近くには鳥の保護区があります。2 つの風光明媚なドライブコースがあり、ドライブしながらこのエリアにたくさんある山々と森林の風景を楽しむことができます。ピーク・トゥ・ピーク・シーニック・バイウェイ(Peak to Peak Scenic Byway)を走ると、リリーマウンテン(Lily Mountain)やツインシスターズ(Twin Sisters)、昔の金鉱とゴーストタウンを通ります。国立公園内を走るオールド・フォール・リバー・ロード(Old Fall River Road)はその名が示す通りの道路です。建設されたのは 1920 年に遡り、公園内で初めて車に開放された道路でした。標高が高い場所を通り、上り坂がずっと続くこの道は森の中を通る目がくらむような狭い道になっており、他の場所では目にすることのできないロッキー山脈の景色を堪能できます。公園のすぐ外には、山の文化にどっぷり浸れる保養地の YMCA オブ・ザ・ロッキーズ(YMCA of the Rockies)があります。山小屋に落ち着いたら、急流下り、アーチェリー、ヨガ、キャンプファイヤーなど、ロッキー山脈スタイルのアクティビティ満載の 1 日の計画を立てましょう。 

 

地元の文化との交わり

子供と一緒の旅行なら、エステス・パーク・メモリアル天文台(Estes Park Memorial Observatory)へ。この天文台では、雄大な山の上に広がる大空に関することを何でも学べます。巨大な望遠鏡を覗いて、天文台の日時計プロジェクトを確認してみましょう。物質界に関する興味ならエステスパークで満たすことができますが、超常現象に興味があるなら、また別の場所をおすすめします。たとえばスタンリーホテル(Stanley Hotel)はいかがでしょう。このホテルはスティーヴン・キング原作の映画『シャイニング』(The Shining)が生まれるきっかけとなったことで有名なリゾートで、100 年以上の歴史があります。ホテルから国立公園の素晴らしい景色を楽しめるだけでなく、歴史ツアーやホテル周辺の「ナイトスピリット」ツアーに出かけることもできます。堂々たるスタンリーを後にしたら、ダウンタウンのリバーウォーク(Riverwalk)のそぞろ歩きを楽しみましょう。エルクホルンアベニュー(Elkhorn avenue)とモレーンアベニュー(Moraine avenue)に面して 200 軒を超えるストア、レストラン、ギャラリーが軒を連ねています。

おもしろ情報

ロッキーマウンテン国立公園のベア湖の静かな霧の日
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ロッキーマウンテン国立公園はアメリカの国立公園の中で訪問者が 4 番目に多い国立公園です。

Photo: Richard Hahn

エルクの群れが休息し、人間と共存しています。これはエステスパークでよく見かける光景です
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エステスパークには約 3,000 頭のエルクが生息しています。

Photo: Visit Estes Park

ロッキー山脈を望む、趣と由緒があるスタンリーホテル
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スティーヴン・キング原作の映画『シャイニング』はエステスパークにある有名なスタンリーホテルにインスピレーションを受けました。このホテルで超常的な出来事が起こることから、人気のゴーストツアーが生まれました

Photo: The Stanley Hotel/Scott Dressel-Martin

冬のエステスパークの風景
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周辺情報
Visit Estes Park
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これからのイベント

エステスパークのオフィシャル・トラベル・サイト

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メサヴェルデ国立公園にて、13 世紀のバルコニーハウス、岩窟住居跡からの眺望

旅行先

コルテス