イエローストーン国立公園とグレイシャー国立公園の間に広がる、驚きに満ちた景観


モンタナと聞いて、あなたは何を思い浮かべますか? 頂に雪をかぶってそびえ立つ雄大な岩山? 西部開拓時代の誇り高き歴史を今に伝える、由緒ある文化センター? 遊歩道で出会うと、テンガロンハットを軽く持ち上げて挨拶してくれるカウボーイ? 腰の高さほどに生い茂った草を食む、ヘラジカの群れ? それとも、吸い込まれそうに高く、広々とした空?

モンタナ州の南西部を訪れると、こうした風景に出会えます。この地域には、モンタナならではの魅力が凝縮されているのです。

モンタナ南西部は、北はグレイシャー国立公園の雪に覆われた山頂、南東はイエローストーン国立公園の壮大な地形に囲まれた地域です。この地域の中部には、モンタナの歴史の礎であるヘレナやビュートがあります。訪れる人々を温かく迎えるこれらの街をさらに南下すると、「トラウト・トライアングル」の名で知られるフライフィッシングのメッカがあり、世界中から釣り好きが集まります。

ここでは、都会の喧騒から遠く離れ、心やすらぐひとときを味わえます。ショップ店主、歴史学者、牧場経営者、鉱山労働者、フライフィッシャーマン、カウボーイやカウガールなど、フレンドリーな人々との出会いも魅力です。2世紀以上も前に探検家のルイスとクラークが目を見張った、野生動物たちの世界を垣間見る機会もあることでしょう。ヘラジカ、ヒグマ、ミュールジカ、ムース、イヌワシのほか、ハイイロオオカミにも出会えるかもしれません。また、林の中の素朴なキャビンから贅沢な欧米のリゾートホテルまで、多彩な宿泊施設も揃っています。

この地域が人々に愛される土地になるまでには、さまざまな紆余曲折がありました。モンタナ入植初期の不毛な時代には、金が枯渇するとともに多くの人々がこの土地を去っていったのです。バージニア シティ、ネバダ シティ、バンナック、ガーネットなど、アメリカ西部で最も保存状態の良い19世紀のゴーストタウンを訪れて、その歴史を体感してみましょう。

ご存知の通り、この土地に初めて住み着いたのはヨーロッパ系アメリカ人ではありませんでした。千年以上前、モンタナ南西部は先住民たちの伝統的な狩り場だったのです。先住民の伝統文化に触れたい方は、北アメリカインディアン アライアンス パウワウ(ビュートで開催)やラスト チャンス コミュニティ パウワウ(ヘレナで開催)が催される9月に訪れるとよいでしょう。こうした集会は、伝統的なパウワウ特有のカラフルな衣装、魅惑的なダンス、躍動的な音楽が生み出す忘れがたい熱狂のひとときを、先住民と非先住民とで分かち合うことのできる貴重なイベントです。

この地域への旅行といえば夏が定番ですが、冬にも絶景や多種多様なアクティビティを楽しめます。モンタナには、ディスカバリー ベイスン、グレート ディバイド、マーベリック マウンテンの3つのスキー場があり、混雑知らずのゲレンデや気さくな雰囲気の中でスキーを堪能できます。強い風が吹き付けるキャニオンフェリー湖は、氷上ヨットの腕試しにぴったりのスポット。また、歴史ある鉱山の町、フィリップスバーグの近くにあるジョージタウン湖は、スノーカイトで人気のエリアです。これらの湖では、ニジマスやヒメマスなどの氷上釣りも楽しめます。

モンタナを訪れる際には、季節にかかわらず、ぜひ余裕のある旅程でお越しください。多彩なアクティビティやイベント、そしてさまざまなアドベンチャーを、たっぷりとご堪能いただけます。

モンタナ南西部なら、あなたが思い描いた通りのモンタナに出会えることでしょう。

モンタナ南西のオフィシャル トラベルサイト

Official Southwest Montana Travel Site

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