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ヒューストン, テキサス

ヒューストン(テキサス州)文化とエネルギーに活気づく街

By Vange Tapia


ヒューストンはアメリカで最大かつ最も多様な文化が集まった都市の 1 つであることをご存じでしたか?その証拠に、この都市ではいたるところで 90 種類にものぼる言語が飛び交っています。想像してみてください。食文化、ローカルアート、多様な文化にこの街で出会うことを。ヒューストンは常に進化しています。私がこの街で休暇を過ごすのが大好きな理由もそこにあります。

ミュージアムディストリクトで文化に触れる

ヒューストンのミュージアムディストリクトには 20 を超える美術館、ギャラリー、カルチャーセンターが狭い範囲にひしめいています。私がヒューストン自然科学博物館を訪れた日は、複数の学校の児童たちが同時に見学に来ていました。けれども館内はとてもよくオーガナイズされ、展示室から次の展示室への移動も非常にスムーズでした。精巧に作られたさまざまな元素や周期表の模型展示をはじめ、巨大スクリーンシアター、プラネタリウム、バタフライセンターのほか、天文学、古生物学、エネルギーに関する展示など、この博物館では盛りだくさんの情報を得ることができます。

別の惑星のような空間

ヒューストンと聞いて、まず頭に思い浮かぶ場所は、NASA ジョンソン宇宙センター・ヒューストン内にある公式ビジターズセンターです。ここは見逃せません。まるで別の惑星を旅しているような気分が味わえるのですから。教育とエンターテイメントのこの複合施設では、楽しくワクワクさせる方法で、アメリカの宇宙探索の歴史を学ぶことができます。本物の宇宙飛行士のトレーニングの様子を見たり、月の岩に触ったりすることができます。また、インタラクティブなシミュレーションや展示が行われるスペースでは、宇宙飛行士がどんな体験をするのかがよくわかるよう工夫されています。

楽しさを無限に追求するスポット

NASA の近くには、『Forbes』誌によりテキサスのアトラクションのうちトップ 10 に入ると紹介されている、キーマボードウォークという海の遊歩道と娯楽施設があります。ウォーターフロントのレストランから、娯楽施設、遊園地の乗り物にいたるまで、楽しさの追求に終わりはありません。マリーナからはボートのツアーに参加できるほか、Iron Eagle Zip Line という乗り物で空中を飛びながら施設全体を見渡すこともできます。私はここで、時速 82 km で弾丸のように走る木製のジェットコースター Boardwalk Bullet に乗りたい衝動を抑えることができませんでした。もう完全にハマりました!

ショッピングの選択肢は豊富

ヒューストンと聞いて、他には何が思い浮かびますか?そう、インターナショナル・ギャレリア・ショッピング・モールでのショッピングです!ギャレリアには 375 店舗のショップ、30 軒のレストラン、2 つのホテル、そしてアイスリンクがあるほか、有名デパートも複数入っています。そのうちの 1 つメイシーズは、アメリカ最大規模のチェーンを誇るデパートです。

今回訪問した私は、メイシーズのコンサルタントにお任せして、自分にぴったりのベストファッションを選ぶのを手伝ってもらいました。そしてさらに!1 階にある免税店のショッピングカウンターでメイシーズの商品を 10% オフで購入できる 「Visitor Saving Pass」を受けとりました。その後、同じカウンターに戻り、メイシーズその他の店舗で購入したすべての品物に対する税金の払い戻しを受け取りました。いずれも、海外からの旅行者のみを対象としたベネフィットです。

多様なアトラクションが数多く存在するヒューストンは、やりたいこと、見たいことが満載です。この街を訪れる際は、やり残すことがないように十分な日数のゆとりを持って予約しましょう。

詳細はこちらから:

テキサス州ヒューストン(Houston, Texas)のオフィシャルトラベル情報

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