ヒューストン, テキサス

ヒューストン偉大なるテキサスの大都市、その歴史、スポーツ、文化

By Luiza Florence


テキサスと聞いて、多くの人の頭に真っ先に浮かぶのは、州の伝統であるカウボーイの文化でしょう。でも実際のところ、ヒューストンの素晴らしさは、それをはるかに超えています。まずはその大きさです。州で最大の都市であり、国では 4 番目に大きな都市です。これはヒューストンのダイナミズムに影響を与えており、大企業や観光客を引き寄せる要因といえるでしょう。しかしヒューストンは誰の目から見ても驚嘆すべき都市なのです。その理由をご紹介しましょう。

カルチャーシーン独特の幅広い選択肢

大都市とは、多くの場合、文化の多様性とほとんど同義です。ヒューストンには、それにとどまらず、観光客に向けて特別に誇れることがあります。それは NASA のヒューストン宇宙センターで、世界で最も有名な航空宇宙研究機関が運営する公式ビジターセンターです。映画『アポロ 13』に出てくる有名なセリフ「ヒューストン、トラブル発生だ」を憶えている方も多いでしょう。何を隠そう、あの有名なメッセージが伝えられたのはこの宇宙センターからでした。現在でも重大なミッションを抱えている施設なのです。

ここには、年齢に関係なく、誰もを魅了する要素がいっぱいあります。宇宙船のレプリカ、宇宙飛行士のトレーニングセンターなど盛りだくさんです。何十億年もの歳月を経た月の岩に触れることもできます。できれば、このミュージアムで用意されている「レベル 9 ツアー」で見学することをお勧めします。内容が最も充実しています。

一方、もっとのんびりした田舎的なヒューストンの一面を覗いてみたい、本物のカウボーイの伝統に触れてみたいという人には、ジョージ・ランチ・ヒストリカル・パーク(George Ranch Historical Park)をお勧めします。8,000 ヘクタールを超える敷地で運営されているこの大農園では、古くから受け継がれた民家やさまざまなアクティビティにテキサスの歴史遺産が凝縮されています。乗馬、農業、メカニカル・ブル・ライディング、ローピング ― ここで土曜日に提供されるテキサススタイルの食事も、1930 年代の伝統を受け継いだものであることは言うまでもありません。

スポーツ、ショッピングヒューストンではすべてが叶います

スポーツファンなら、ヒューストンが各スポーツシーンによく登場する街であることはご存じでしょう。バスケットボールではヒューストン・ロケッツ、野球ではヒューストン・アストロズ、フットボールではヒューストン・テキサンズが陣を張っています。彼らの試合スケジュールを出発前にチェックしておくことは重要です。滞在期間中に試合や貴重なイベントが行われる可能性もあります。もし幸運にも 3 月にこの地を訪れたなら、世界最大のロデオショーおよび家畜コンテストをぜひお見逃しなく!

ショッピングを楽しみたい人には(ほとんどの人がそうだと思いますが)、2 ヵ所のスポットをお勧めします。1 つ目はヒューストン・プレミアム・アウトレット。その名が示すとおり、一流ブランドの商品を超格安価格で提供するアウトレットです。2 つ目はヒューストン・ギャレリア。やはり有名ブランドを一同に集めた、充実したショッピングセンターです。でも、もっと良いことがあります。テキサスは、外国人旅行者が購入した品物の税金を払い戻してくれる全米でも数少ない州の 1 つなのです。思わずニンマリしてしまいませんか?支払い金額を証明するため、購入品のレシートはすべて大切に保管しておきましょう。払い戻しが行われる手続きカウンターは、ヒューストン国際空港およびヒューストン・プレミアム・アウトレットやギャレリアなどのショッピングモールにあります。

最後にお勧めしたいのは、この街の都会的な風景を味わうことです。ヒューストンには、美しい公園、見事な劇場、魅力的なナイトライフ、個性的なレストランがあります。旅行のプランにクルーズを取り入れたり、遊園地や水族館を訪れたり、ゴルフのプレーを楽しむこともできます。それ以外にもたくさんの驚きに満ちた体験が待っています。ヒューストンには、本当に誰もが楽しめる要素が際限なく詰まっているのです!

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テキサス州ヒューストン(Houston, Texas)のオフィシャルトラベル情報

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