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Big Bend, テキサス

テキサス州、ビッグベンド: 雄大な自然が待ち受けるアドベンチャーランド

By Victoria Shepherd


テキサス州南西部に位置するビッグベンド。4000 ヘクタールを超える公有地に恵まれたアウトドアパラダイスには、想像を絶する感動体験が待ち受けています。慌ただしい日常から離れ、心と身体を充電する贅沢な休暇。携帯電話の電波も届かないような環境で、自然の音に耳を傾ける安らかなひととき。この地に足を踏み入れた瞬間から、期待で胸が高鳴りました。

ハイキング&サイクリング

初日の朝、早朝から爽快に目覚めた私は、ビッグベンド・ランチ州立公園へ。ここには、約 40km にわたり何本もの道路や小道が連結したコントラバンド多目的トレイルがあり、ハイキングやサイクリングを楽しむことができます。私は迷わずサイクリングをチョイス。自転車のペダルをこぎながら、次々と移り変わる風景を眺めていると、日頃のストレスも吹き飛んでしまいそう。荒涼としたチワワ砂漠の風景も印象的でした。

ラヒタスでカウボーイ体験

次に訪れたのは、美しい湾岸沿いにある観光牧場、ラヒタス・ステーブルズ。乗馬は久しぶりなので簡単なレッスンを受けてから、いざ大自然の中へ。ガイドさんの後に続いて、ゴツゴツした岩やサボテンに囲まれた平野を進みます。なんだか、ジョン・ウェインの映画の登場人物になったような気分です。

ランチは、ラヒタス・ゴルフリゾート内にあるカンデリージャ・カフェで。国立公園と州立公園の間に位置するこの豪華なリゾートには美しい庭園があり、ゴルフコースの眺めも最高。午後の散歩にお勧めです。

ビッグベンド国立公園

美味しいランチでエネルギーを補給したら、ずっと楽しみにしていたビッグベンド国立公園に移動。絶景が目の前に迫り、先へ進めば進むほど、さらに素晴らしい景色が広がるから驚きです。果てしなく続く、赤い岩肌の山並み。サンタエレナ渓谷まで行くと、約 460m もの高台からアメリカとメキシコを一望できます。リオグランデ川ではカヌーにも挑戦。この感動体験は一生忘れられません。

ビッグベンドはトレイルの宝庫。その長さを合計すると 240km 以上にものぼり、ハイキングが盛んです。アウトドア派なら山登りもお勧め。チソス山脈はアメリカで唯一、国立公園の敷地内にすっぽり収まっている珍しい山脈で、最高地点のエモリー岳 (標高約 2400m) から見る景色は実にダイナミックです。

歴史情緒溢れるターリングア

この日の夕方は、廃村から観光地へと生まれ変わった採鉱地区、ターリングアに足を運ぶことにしました。ゴーストタウンと聞いていましたが、街中にはアパレルショップやレストラン、ギャラリーなどもあり、ちょっとした散策を楽しめます。ディナーは、スターライト・シアター・レストラン&バーで。ライブミュージックを聴きながら美味しい食事を堪能した後、レストランを出ると漆黒の空にはきらめく星々が。この上なく贅沢なひとときです。

最終目的地、マラソンへ

翌朝、私は 2 時間ほどかけてゆっくり北へドライブし、ビッグベンド国立公園の東玄関口として知られる小さな街「マラソン」へと向かいました。この日の宿は、昔の面影を残しながらも美しくリフォームされたゲージ・ホテル。落ち着いた環境でゆっくりと休めます。夜はライブミュージックを聴きながら、たっぷりとした料理に舌鼓を打ち、満たされた気分のままベッドへ。翌朝、朝食を済ませて荷造りをしたら、敷地内にあるゲージ・ガーデンズをしばし散策します。1000 ヘクタールもある美しい庭園の中をのんびり歩きながら、楽しかった旅を振り返りました。

数日前、ミッドランド国際空港に降り立った私は期待に胸を膨らませていましたが、ビッグベンドの旅は想像以上でした。今すぐ航空券とレンタカーを予約して、次の休暇はぜひビッグベンドに訪れてみてください。

詳細はこちらから:

Visit Big Bend

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