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イリノイ

スポットライト: シャウニー国立公園のアンダーグラウンド・レイルロード


アンダーグラウンド・レイルロードは実際の地下鉄ではなく、アメリカ南部から始まり、アメリカ北部、カナダへと続いた自由と安全を確保するための極秘経路ネットワークでした。1800年代初期に奴隷として囚われていた南部のアフリカ系アメリカ人達はイリノイ州南部へ避難し、オハイオ川に面した地域に移住することを求めました。アンダーグラウンド・レイルロードは捕獲の危険を回避するため、人口の多い都市から離れた経路を確立しました。アンダーグラウンド・レイルロードの体験談では、アフリカ系アメリカ人達が自由を求めて通過したと伝えられるオックスロット(Ox-Lot)、サンドケーブ(Sand Cave)、クロウノブ(Crow Knob)、ブレーシャーケーブ(Brasher Cave)、ファットマンズ・スクイーズ(Fat Man’s Squeeze)〔別名ファットマンズ・ミステリー(Fat Man’s Misery)〕など、シャウニー国立公園に潜む岩陰遺跡や断崖の地形的な特徴が語られてます。

アクセス

シャウニー国立公園は、東のオハイオ川、西のミシシッピ川に縁どられたイリノイ州の最南端に位置しています。シャウニー国立公園レクリエーションのロケーションは簡単に見つけることができますが、アンダーグラウンド・レイルロードへのアクセスをご希望の場合は、森林サービスのスタッフにお問い合わせください。

宿泊

シャウニー国立公園では、周辺の他の宿泊設備と同様に先着順にキャンプ地を提供しています。

お勧めスポット

グレンデールの町に隣接するミラーグローブ(Miller Grove)を訪れましょう。ここには奴隷制度から解放された人々が南北戦争の勃発する数年前に築き上げたコミュニティーがあります。現在では考古学上の遺跡としてのみ存在するコミュニティーですが、世紀の変わり目には100人を超える農民とその家族がこの場所で生活していました。当時ミラーグローブに暮らしていた住民は、奴隷生活からの脱却を求めてアンダーグラウンド・レイルロードを通過する人々に救いの手を差し伸べたに違いありません。ミラーグローブ付近には、“見張り”として使用されたと伝えられる高い砂岩の断崖「クロウノブ(Crow Knob)」や隠れ家として使用されたと見られる「サンドケーブ(Sand Cave)」があります。

ジョーンズボロの近くまで来たら、“リンカーン対ダグラス”全7回の討議の内、3回の開催地として知られるリンカーン記念館へお立ち寄りください。当時イリノイ州上院議員の候補者だったエイブラハム・リンカーンは、この場所で奴隷解放について演説を行いました。

体験しよう

シャウニー国立公園では複数のハイキングコースを満喫できます。6月にはブラックベリーが連なり、10月にはヒッコリーナッツが豊富に実る低湿地を歩きながら、逃亡する人々が食料にしていたと考えられるワイルドフードを見つけましょう。ハイキングの途中で立ち止まり、自然に耳を傾けてみてください。木の葉のかすれる音や姿をくらますシカの足音に耳を澄ませると、犬やひづめの音に聞き耳を立てながら、この道を歩き進んだ人々の姿が思い浮かびます。生まれて初めて自由を手に入れた人々の感動を想像してみてください。

砂岩の岩層やパノラマビューを堪能できるガーデン・オブ・ザ・ゴッズ・レクリエーションエリアやシャウニー国立公園の中でも特に美しいベル・スミス・スプリングス・レクリエーションエリアでは、この地域の歴史を振り返ることができます。自由の獲得とは、服装や食事などの単純な選択から、結婚相手、居住地、家族の扶養方法など複雑な選択に至るまで、生まれて初めて個人の自由を与えられたことを意味していました。

ミニ情報

シャウニー国立公園は大氷河時代に氷に覆われた南端エリアおよび5つの地域区分の交差点に位置しています。そのため、このエリアではユニークな地理的特徴のほか、国内有数の豊かな“エコトーン(生態学的な移行帯)”による多彩な植物相や動物相を鑑賞することができます。イリノイ区域のオハイオ川シーニックバイウェイを車で走りながら、豪華な景色とワイルドライフをご堪能ください。

旅行計画

シャウニー国立公園のウェブサイトを訪れ、さっそく旅行の計画を立てましょう。ここで紹介した経路の跡地やスポットには標識がない場合が多いので、探すのにアシスタンスが必要になるかもしれません。アクセス情報をご希望の際は、シャウニー国立公園まで、お電話でお問い合わせいただくか、ヴィエナの町に隣接するヴィエナ・レンジャー・ステーションまでお越しください。

文:メアリー・マックコービー
アメリカ合衆国森林サービス

 

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