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アウターバンクス, ノースカロライナ

ノースカロライナ州のアウターバンクス:ちょっとしたパラダイス

アネット・メンデ


私は早起きをする方ではありませんが、ノースカロライナ州キティホークの大西洋上に朝日に染まった空が広がる風景は睡眠を犠牲にするだけの価値があります。午前5時を少し過ぎたところで、ベビーブルーの空にはピンクとバイオレットの雲がかかっています。海岸線に波が打ち寄せ、その音がはっきりと聞こえます。それ以外に聞こえるものはありません。あまりにも穏やかなひとときで、最初からやり直して体験するために早起きしたいと思うほどです。さらに良くなりそうな気配です。ワクワクするような体験でいっぱいの 1 日が始まります。

アウターバンクスは、ノースカロライナ州の美しい大西洋岸沿いに細長く連なる島々です。バージニア州との州境から南のケープルックアウトまで 280 キロメートルも伸びています。見渡す限りパウダーサンドのビーチと広大な砂丘が広がっていて、くつろぐには絶好の場所です。

諸島上空のヘリコプター遊覧

今日の最初の体験は、コースタルヘリコプターズ(Coastal Helicopters)のヘリコプターツアーです。上空から、島々がどれほど細く続いているかを眺めます。日の出だけでなく日の入りも見られるスポットもいくつかあります。多くの他の沿岸地域とは対照的に、この見晴らしのきく場所からはこの辺りのビーチが混み合っていないことがはっきりとわかります。

海上でホバリングしていると、海が美しいターコイズブルーに光ります。パイロットがその日の早朝に見つけたというクジラやマンタは姿を見せてくれませんが、アカエイの群れや赤ちゃんイルカを連れたイルカの一家を見られました。

ハッテラス岬灯台の歴史と裏話

アウターバンクスの南部地域にあるバックストンまで飛行機で移動して、ハッテラス岬灯台(Cape Hatteras Lighthouse)を見学します。これは高さが 63 メートルある、アメリカで最も高いレンガ造りの灯台です。257 段の階段を上って、最上部の展望台まで行く価値が十分あります。この高さからだと、「大西洋の墓場」の絶景が楽しめます。この海域では、激しい嵐や強い海流のため、あるいは戦いで沈められたために、約 2,000 もの船が沈没したり、座礁したりしています。現在、この海中の墓場はダイバーに人気のスポットになっています。

一帯の海は、ダイビング、カイトサーフィン、スタンドアップパドルボーディング、サーフィンなどのアドベンチャースポーツをするにも最高です。実際に挑戦する方法はいくつもあります。例えば、キティホークのカイトスクールのキティ・ホーク・カイツ(Kitty Hawk Kites)は、ノースカロライナ州以外でも知られています。ここの波はサーフィンを習いたい人に理想的です。

解放感:野生の馬が歩き回るカローラのビーチ

次に立ち寄るカローラは、アウターバンクスの北部地域のカリタック郡にあります。ここのビーチでは野生の馬を実際に見ることができます。これらの野生の馬は、400 年以上も前の難破の後、岸に泳ぎ着いたスパニッシュムスタングの原種だという伝説があります。カリタック郡の海岸では、100 頭を超える野生の馬が歩き回っています。これらの馬は、ビーチや砂丘はもちろん、民家でも見ることができます。しかし、近づきすぎてはいけません。野生動物ですし、雄馬と争いたくはありません。15 メートル以内に近づくことは法律で禁止されています。

夕方、キティホークに車で戻る途中、砂丘の向こうに太陽が沈もうとしていたとき、ふと解放感に包まれました。そんな感覚は久しぶりでした。平和と自由、アドベンチャーとリラックス、素敵な人々と美しい自然。ノースカロライナ州のアウターバンクスは、大西洋岸にある至宝です。この貴重な場所に出会えて幸せです。

詳細はこちらから:

Official Outer Banks of North Carolina Travel Information

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