バレンタイン, ネブラスカ

ニオブララ川

チュービングで支流を川下り


バレンタインとハイウェイ137号線の間を122kmにわたって流れるニオブララ川は、国立景観河川に指定されています。6つの生態系が混在し、アメリカ中心地の美しい風景を見渡せるこの地域最高のカヌースポットでもあります。 何といってもニオブララ川は険しい渓谷、高い崖、多数の滝が集まった生態系の交差地点として魅力的です。

オガララ帯水層は基盤上を流れる世界最大級の地下水源であり、千年以上かけて非常に素晴らしい平原の風景を形成しました。 ロッキー山脈のポンデローサマツ、アメリカシラカンバ、アメリカヤマナラシが東部の森林のオークや緑陰樹と混在しています。 珍しい北方林帯の植物や、平原の3つの生態系 (東部の長草地帯、西部の短草地帯、砂丘の混生草原) が共存しています。 このような共生は他では見られません。

豊富な潮に育まれたニオブララ川の水は冷たく澄んでいて、時速3km~5kmで流れる急流では、崖際に行かなくてもラフティングを楽しむことができます。 夏には、涼を求めてやってきたリンカーンやオマハの若者達が、6パックのビールを持って大きな丸いチューブに乗り、ニオブララ川を漂う姿が見られ、川は大勢の人達で賑わいます。

ネブラスカ州が州内最長と称する高さ19mの滝がある、スミスフォールズ州立公園でキャンプすることもできます。 キャンプはあまり気が進まなければ、ハートランドエルクゲストランチに建つ新しい74㎡のキャビンが、疲れた足を回復するのに最適です。

ニオブララ川の旅はすべてバレンタインから始まります。 人口が少ないチェリー郡にとって、人口2,744人の町といえばかなりの大都市です。 1880年代の有名な議員の名前を冠したバレンタインは、その名前を最大限に生かし(2月14日に町で結婚するのはその最たるものです)、バレンタインカードを封筒に入れてPostmaster, P.O. Box 9998, Valentine, NE 69201宛てに送るとバレンタインの消印を押すというサービスを始めました。

とはいえ、バレンタインは牧畜中心の町であり、このことは毎年2月に行われるハートシティブルバッシュが明確に示しています。 60個分の賞品の牛肉をメインストリートに運び、生産者と買い手は寒さをものともせずに取引を行い、それ以外の人達は屋内で食事や家族でのひとときを楽しみます。 10月に開催されるアニュアルネブラスカカウボーイポエトリーギャザリング&オールドウェストデイズは、カウボーイの繊細な一面を示しています。

バレンタイン北部の州境を越えたサウスダコタ州には、18,000人のシカングラコタ族が暮らす広さ3,561㎢のローズバッド居留地があります。 一般の人の参加を歓迎するワシピ(パウワウ)があり、ハンティングやフィッシング、そしてリスクを厭わない人はギャンブルを楽しむことができます。

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