アイダホ

ヘルズキャニオン

北米で最も深い峡谷で急流下り


スネーク川は、南アイダホを流れる長い川で、どこまでも続くように見える平らな放牧地を両断し、その水の多くが灌漑に使われます。 スネーク川はその後、渓谷が山々に押しつぶされそうな光景が広がるオレゴンとの州境へ向かい、山々を削り取って北米で最も深い峡谷、広大なヘルズキャニオンを形成します。

スネーク川は、ヘルズキャニオンダムからルイストンまで、平均1,981mの高さの断崖に囲まれて、わずか113kmの間に396m下ります。 最も深い地点の崖の高さは2,438m近く。ナイアガラの滝が47個積み重なって入るほどの深さです( グランドキャニオンは、最も深いところでも谷底まで1,829m)。 川は、171kmもの間橋もなく、渓谷の近くを通る舗装道路もほとんどありません。

この人里離れた奥地は、広さ2,641㎢のヘルズキャニオン レクリエーション地域の一部で、スネーク川の一部の114kmが含まれています(この河川峡谷全体は、広さ866㎢のヘルズキャニオン自然保護地域として保護されています)。 地形はほぼ、険しい岩壁と、切り立った断崖に挟まれた溝のような谷で形成されています。つまり、この雄大な辺境を訪れるには、徒歩か馬、またはボートを利用するしかありません。最も刺激的なのはボートです。 この渓谷で最も人気のあるヘルズキャニオンダムからピッツバーグ埠頭までの区間を、ラフティング、ドーリー、またはカヤックで下ることができます。クラス2~4に指定された34の急流を水しぶきを上げて下る迫力満点の冒険です。 それほどゆっくりできない場合は、タービン出力のジェットボートツアーもあります。のどかさには若干欠けますが、おもしろさは変わりません。早ければ1日でこの渓谷を見ることができます。 ジェットボートは、ヘルズキャニオンダムの下から出発するものと、ヘルズキャニオンのさらに北(下流)のルイストンから出発するものがあります。

少し時間はかかりますが、また大胆な精神力が必要なこともありますが、ヘルズキャニオンの一部は自動車でも訪れることができます。 ヘルズキャニオンの全景を見るなら、オレゴン州イムナハから田舎道を通っていくハットポイントからの眺めが最高です。

アイダホ州側では、リギンズからセブンデビルズ山脈まで多くの未舗装道路が通っています。スネーク川渓谷の端のごつごつした山脈と湖がある地域です。 リギンズの南からフォレストサービスの長い道路を通って行くヘブンズゲート展望台は、バックカントリーの探検家のお勧めスポットです。 標高2,569m、ヘルズキャニオン地域の最も高い場所にあるビューポイントの1つ。ここからの素晴らしい絶景は、世界で最も迫力ある風景の1つに数えられます。

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