アリゾナ

キャニオン・デ・シェイ

神聖なナバホキャニオンを探索


アリゾナ州に住む15の部族のうちの1つ、ナバホネイションが所有するキャニオン・デ・シェイは、神話学の権威ジョセフ・キャンベルが「地球上で最も神聖な場所」と呼んだ静謐な魔力と霊性に満ちています。 ナバホ族はこの渓谷系の肥沃な谷底に農場や果樹園を持ち、岩石の塔の陰で草を食べる羊や山羊の群れを世話しています。 西暦700年頃、古代プエブロ人が険しい砂岩の壁に多層式住居を掘り始めました。 なぜか1300年代に放棄されたこれらの住居は、米国最古の家屋として知られています。渓谷の独特の美しさと共に、337㎢に及ぶこの遺跡の主な見所となっています。

ここで暮らす500人余りのナバホ族のプライバシーを保護するため、渓谷の谷底の大部分は観光客の立ち入りが禁止されています。 ここは広大なナバホインディアン保留地の一部で、最も神聖な場所の1つと考えられています。 谷底へ通じる急勾配の小道を除けば、渓谷に入るにはナバホ族のガイド付きの自動車ツアーで行く必要があります。

遺跡の名前は「岩の渓谷」を意味するナバホ語のtseyiと、渓谷の姿に由来しています。空高くそびえる崖がピンク、黄色、オレンジに輝き、ハコヤナギが並ぶリオデシェイによって切り取られ、古代の絵文字や岩面陰刻の装飾があちこちにあります。 公園のビジターセンター近く、チンリの東5kmの場所に、サンダーバードロッジがあります。ここは1902年に交易所として始まりました。元の建物内にあるカフェテリアと南西部をテーマにした客室には昔ながらの雰囲気が残っています。 でこぼこ道をうだるような夏に駆け抜けることから命名された「シェイクアンドベイク」ジープツアーにぜひご参加ください。

舗装された24kmのノースリムドライブは、キャニオン・デル・ムエルト(死の渓谷)に続いています。この名前は先史時代の遺跡で発見された多くの埋葬された遺体に由来しています。 アントループハウス遺跡の向かい側、キャニオン・デル・ムエルトとブラックロックキャニオンの合流点の上に、ナバホフォートレスがあります。ここは、政府が1863年にニューメキシコ東部の不毛な公有地への移住を部族に強制した後、先住民の戦士がアメリカの軍隊から隠れた場所です。

時間が限られているなら、Tsegiオーバールックやジャンクションオーバールックなど、さらに素晴らしい眺めが堪能できる26kmのサウスリムドライブがお勧めです。 ホワイトハウスオーバールックは、ガイドなしで渓谷の谷底を訪れることのできる唯一の場所です。ホワイトハウス遺跡まで、短く急な道を1.6km下ります。1040年~1275年にかけて人が住んでいたと考えられている80室の住居は、渓谷最大の遺跡です。 スパイダーロックオーバールックはサウスリムドライブ最後の見学場所で、最も雄大な景観を誇ります。 ナバホ族によると「自分達の祖先に織物を教えた」とされるスパイダーウーマンが、谷底からの高さ244mの荒涼とした峰の頂上に今でも住んでいると聞いたら、子供達は興奮でわくわくするでしょう。

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