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6月 21, 2014

サンタモニカとロサンゼルス


パシフィックコーストハイウェイを行く冒険の最終日がやってきました。 ちょうど6日前、私たちはカリフォルニアのサンフランシスコに到着しました。そして今日は、南カリフォルニアの反対側のはじっこ、ロサンゼルス(「L.A.」とか、スペイン語の語源にちなんで「天使の街」とも呼ばれます)に向かいます。

さわやかなスタート
L.A.は有名人や、夢を叶えようとする人や、志の高い人たちが集まる場所です。それがこの街の魅力の1つ――ここでは誰でも、どんな人にも、何度でもやり直して夢を追いかけるチャンスや、誰かに見出されるチャンスがあるのです。その一例が、有名なスケートボードチーム「ドッグタウンZボーイズ(Dogtown Z boys)」。サンタモニカにあるドッグタウンコーヒーという店で、地元産のコーヒーを飲みながら、若きスケートボーダーたちの話を聞きました。彼らは水を抜いたプールで練習を始め、その大胆で流れるようなスタイルで、スケートボードというスポーツの個性を大きく変えたのです。このエピソードとカフェインに刺激されて、今日の最初の目的地に行く気も高まってきました。

ハリウッドのユニバーサルスタジオに立ち寄る
映画とエンタテインメントを生み出すユニバーサルスタジオ。そのユニバーサルスタジオで映画史の舞台裏を見られるということに、日本人の友人たちは大興奮です。古典映画の見事なセットの中を車で通ったり、テレビのセットの中に入り込んだり、さらには現在撮影中の作品を見学したりしました。映画の一部になりきったあとは、アトラクションにも乗らなくては。「トランスフォーマー 3D ライド」でスリルを楽しみ、「シンプソンズ」のバーチャルローラーコースターで大笑い。家族で来ても全員が楽しめる場所です!

特別な食事
そろそろお腹がぺこぺこです。L.A.ならではの料理を試してみたかったのですが、「うまみバーガー(Umami Burger)」は、まさにその希望にぴったりでした(アメリカ人がうまみを知っていることと、そのおいしさの概念がカリフォルニア料理に持ち込まれていることに、日本人の友人たちは感銘を受けていました)。地元産のビーフに、エキゾチックな具を加え、さらに口いっぱいに広がる、風味のおいしいサイドディッシュと共に提供しています。食事と、素敵な盛り付けと、SoCal(サザンカリフォルニアを省略した言葉)らしいエネルギーのおかげで、忘れられないランチになりました。残念ながらセレブを目撃することはありませんでしたが。

グラミーミュージアム
ロサンゼルスのダウンタウン活性化運動のことは聞いていましたが、これほどエンタテインメントが栄えているとは知りませんでした!まるでニューヨークのタイムズスクエアのカリフォルニア版のように、LAライブという建物がエンタテインメントのメッカとなっています。私たちは27,870平米のグラミーミュージアムを訪れてみることにしました。形式を問わず音楽を愛するすべての者にとって、この美術館が実に魅力的であることがわかり、驚きと喜びを味わいました。マイケル・ジャクソンなど、音楽界のビッグスターの衣装や楽器を見学したほか、インタラクティブ リスニング ステーションで、さまざまなタイプの音楽の起源を学びました。実際に演奏できる楽器で即興のセッションもしました!上手に演奏できたかどうかはわかりませんが、とても楽しい時間でした。

知っていましたか?
グラミー賞は、音楽業界の素晴らしい業績を称える賞です。授賞式で人気ミュージシャンや大物ミュージシャンが行うパフォーマンスは有名で、テレビ中継で見るのも楽しいです。このミュージアムはグラミー賞を記念して建てられました。

15階でのんびりと
最後の食事はどこで食べましょう?超高層ビルの最上階のビストロで、「地平線の上に浮かぶ」体験なんてどうかしら。パーチ(Perch)というレストランのことです。本当に素晴らしいレストランなんですよ。美しく作られたドリンクと、一流の料理、そして生演奏の音楽を味わいました。遮るもののない息を呑むような光景のおかげで、L.A.のダウンタンは、私たちのパシフィックコーストハイウェイの思い出に乾杯する最高の場所となりました。

乾杯!

次の旅(食べ歩き旅行)はテキサスBBQトレイルです。おいしい報告をお楽しみに…。

お役立ち情報
パーチでのディナーにお金を出すつもりはなくても、夕暮れ時の一杯を楽しみに行く価値はありますよ。もしかしたら、店にいるあいだに、セレブを目撃するかもしれません。

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