2月 18, 2014

オレゴン・トレイル

By Lynn Curry


自動車でめぐるアメリカの旅では、旅ごとに違うすばらしい景色や音楽、そして思い出に出会えます。その中でも、オレゴン・トレイルを西に進む約3,200kmの道のりほど、アメリカの歴史に今なお影響を与え続けているものは他にないでしょう。1843年から1884年にかけて、数千人に及ぶ開拓者たちが新たな故郷と明るい未来を求め、この道を旅したのです。

現在は、開拓者たちのほろ馬車が残したわだちを歩き、アメリカ先住民の文化に触れ、当時と変わらずヤマヨモギの茂る砂漠や雪化粧をした山々、ワイルドな川や広大な渓谷など、手つかずの大自然を堪能できます。さあ、オレゴン・トレイルの旅へ出発しましょう。 

開拓者の生活を体験。

国立歴史オレゴン・トレイル(Oregon National Historic Trail)には一見の価値ある多くの史跡が残されています。オレゴン・トレイルのインタープリティブ・センターから、かつてのほろ馬車が通った約6.4kmの道のりを歩いてみましょう。実物大のほろ馬車や開拓者たちの様子、彼らが使っていた道具など、インタープリティブ・センターには、訪れた人がリアルな開拓者気分を味わえる展示やシミュレーションを体験できます。

心奪われる景色と、西部開拓時代の雰囲気を楽しむ。

西へ向かうと、エミグラント・スプリングスやデッドマン・パスのあるブルーマウンテンズへと続く山道が、フリーウェイにたどり着く前に起こる何かを予感させます。ポバティ・フラットに立ち寄って、眼下に広がる息をのむような景色を眺めれば、そこにはコロンビア川まで果てしなく続く広大な台地が広がっています。

ペンドルトンの町に入る前に、タマストスリクト文化研究所(Tamastslikt Cultural Institute)で2,000年の歴史を持つ村を訪ねるツアーなどに参加して、アメリカ先住民族の暮らしの文化を体感しましょう。1910年から毎年続くラウンドアップ・ロデオで有名なペンドルトンには、訪れる者の舌を満足させるレストランが多く、市街地は西部開拓時代の趣が強く感じられます。

ときどき寄り道をしながら、有名な史跡を訪ねる。

この地域には、人と違ったことがしたいという旅行者にはもってこいの、景色を楽しめる脇道があります。ブルーマウンテン旧街道(Blue Mountain Scenic Byway)にある、コンドンやヘプナーといった素朴な町並みを歩いてみましょう。ジョンデイ化石層国定公園(John Day Fossil Beds National Monument)の玄関口である時間旅行旧街道(Journey Through Time Scenic Byway)で、歴史を深く掘り下げてみるのもいいでしょう。 

脇道よりも王道、という旅行者には、魅力あふれるエコーの町にある国立史跡や、多彩なコレクションと美しい庭園を持つメアリーヒル美術館がお勧めです。

目の前に広がるすべてを味わいつくす。

城郭のようにそびえたつ玄武岩の断崖が現れたら、そこは行く手を阻むカスケード山脈の間を通る渓谷、コロンビア川渓谷国定景勝区域(Columbia River Gorge National Scenic Area)への入口です。フッドリバーは渓谷の中で最も人気のある町で、レトロな雰囲気あふれるショップや、受賞歴のあるワインをそろえるレストランが軒を連ねています。

フッドリバーからは、フッド山を登るもうひとつのオレゴン・トレイルを選ぶことができます。マウントフッド国有林までの道のりにある渓谷の果実園、ベリー農園、ブドウ園、そして山々の眺望が旅行者の好奇心を満たしてくれます。ワイン好きなら、ピノ・ノワールで有名なウィラメット・ヴァレーには行っておきたいもの。ワイナリー、地ビールの醸造所、レストランやこだわりの飲食店が、セーレムからポートランドまでのドライブに彩りを添えてくれることでしょう。

あなたの選ぶオレゴン・トレイルがどこへ続いていようとも、その道のりは知られざる感動や地域の魅力、そして数々の思い出を発見させてくれるに違いありません。

新しいマップ機能を利用して、お好みのオレゴン・トレイルルートを作成するか、当社お勧めのルートに沿って旅行を楽しむことができます。ディスカバー アメリカでは、5月に当社独自のオレゴン・トレイル西部開拓の旅を企画しています。最新の情報や、公道から新しいアメリカを発見するヒントなどを随時お知らせしています。


リン・カリー著 

タグ:ドライブ旅行、オレゴン・トレイル、オレゴン

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