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6月 30, 2014

リンカーン・レガシー

By Talia Salem


エイブラハム・リンカーン大統領がこの世を去ったのは1865年。しかし、彼がなし得た功績は今も息づいています。州議員を経て第16代合衆国大統領となったリンカーンが、その在任期間を通じてイリノイ州とアメリカにどれほどの影響をもたらしたか――それはこんにちでも感じとることができます。私はシカゴを出発しルート66に沿って車を走らせながら、「リンカーンの土地(Land of Lincoln)」と呼ばれるイリノイ州に2、3日ほど滞在して、本当にたくさんの名所旧跡と出会いました。この旅を通してひとつはっきりしたことがあります。リンカーンはアメリカで最も偉大な大統領の一人として知られていますが、彼の人生はとても過酷で悲劇に満ちたものだった、ということです。奴隷解放宣言でアメリカの奴隷制を終わらせながらも、彼は厳しい批判の的にもなりました。彼の人生をなぞりながら、リンカーンの足跡をたどった私の旅のハイライトについて、ぜひ読んでみてください。

旧州議会議事堂

私たちの旅はイリノイの州都スプリングフィールドから始まりました。最初に立ち寄ったのは旧州議会議事堂です(現在の議事堂からすぐのところにあります)。この美しい建物で、リンカーンはたくさんの重要な転機を経ました。ここで弁護士として重要な裁判のために戦い、イリノイ州議員として務め、そして大統領選に出馬して当選していったのです。選挙本部として使われた小さなオフィスは、現代の選挙戦で構える大きなオフィスと比べると、かなり質素です。ギリシャ復興様式で作られた建物自体も一見の価値あり。ガイドツアーが様々な特色を紹介・解説しています。

リンカーンの家

リンカーンの足跡をたどる旅は、次に、大統領夫妻が1844年から1861年まで住んでいた住居へと向かいます。夫妻が生涯で所有した家はここだけでした。かつてケンタッキー州の小さな丸太小屋に住んでいたリンカーンは、努力と決断力により、ここイリノイ州スプリングフィールドのささやかながら家具のそろった家へ引っ越してきます。現在は国立公園となっている夫婦の住居は、アメリカン・ドリームを体現しています。中に足を踏み入れると、質のよいソファ、彫刻、装飾などが置かれていて、リンカーンの妻メアリー・トッドが上流階級の出であったことがうかがわれます。ところで、面白いトリビアをお教えしましょう――リンカーンはとても背が高く、6フィート4インチ(193 cm)もあったので、この家でゆったりと過ごすために天井の高さを調整しなければならなかったそうです。

リンカーン大統領図書館・博物館

リンカーン大統領図書館・博物館は、この行程でも1、2を争う人気の名所です。ケンタッキーの農園で過ごした幼少期から、ワシントンD.C.のフォード劇場で暗殺されるまでの一生を紹介した展示を見学しながら、ホワイトハウス時代、南北戦争時代のリンカーンと出会ってください。彼の政策に猛反対し、リンカーンを残虐で無能だと決めつけた批判の声も知ることができます。現代ではこれほど崇拝されているリンカーンが、人権に対する進歩的ながらも賛否両論を呼んだ見解のために存命中は激しくたたかれていたとは、想像しづらいものがあります。

旧ユニオンステーションにある博物館から道を渡った場所で、アカデミー賞を受賞した映画『リンカーン』で使われた衣装とセットを見ることができました。メアリー・トッド・リンカーンの衣装がとても素敵。ファーストレディとしてホワイトハウスで公務に臨む彼女と同じ服を私が着てみたら……と想像してしまいました。

リンカーンのニューセーラム

スプリングフィールドから30分ほど車を走らせると、ニューセラムに着きます。リンカーンがかつて住んでいた町にある州立公園です。リンカーンの功績を称えるため、6年にわたって暮らしたコミュニティが再現されています。平底船でこの地にやってきたリンカーンは、地元の様々な家に泊まらせてもらいながら、店員や川の水先案内人など多数の職業を経験し、最終的に弁護士になりました。このニューセーラムの地で、彼は垢抜けない田舎青年から優れた政治家へと成長していったのです。私はこの町をめぐり、当時ここに住んでいた人という設定で前時代的な服装をしたガイドの人たちとお喋りをしました。彼らは南北戦争時代の銃や大砲も撃ってみせました!

イリノイ州での体験について、詳細はイリノイ州特集ページにアクセスしてください


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