5月 3, 2014

Great River Road


どこまでも続く広い道より、自由を感じるものは他にありません。私達はグレートリバー・ロードという名で知られる、ミシシッピ川に沿いの曲がりくねった道を、11日間かけて堪能しました。

私達は、オーストラリアの友人達と一緒にミネソタ州のミネアポリスから出発し、早速、有名なモール・オブ・アメリカに飛びこみました。ファイアー・レイク・グリルハウスでディナーを食した後、モール内の店を散策し、レゴ・ストアで、自分達のクリエイティビティを試しました。(その日、私達が一番気に入ったアクティビティでした。) 

その後はミネアポリスから、その姉妹都市であるセントポールまでドライブ。歴史ある地域、ジョン・ディリンジャー等の有名な悪党がよく出没した潜り酒場や、引き船上の民宿等、多くのユニークな体験をすることができました。もちろん、道中とても美味しい食事にも出会えましたし、ハリエットビール醸造会社で最高のビールを楽しみました。でも、私達が一番気に入った冒険は、エクストリーム・サンドボックスで重機を操縦したこと!ここで 砂遊びを思いっきり遊んだ後、オーストラリア人の友人は、ナショナル・イーグル・センターで本当のアメリカのおもてなしを受けました。アメリカの国鳥に近づき、仲良くなることができたのです。素敵な写真を撮った後は、中西部の音楽祭に参加し、そしてミネソタ・マリーナ美術館に向かいました。たった一日で、アメリカ文化のすべての側面を体験することができました! 

次のウィスコンシン州に向かう途中で、私達はグランダッド・ブラフ・パークで降り、アイオワ州、ミネソタ州、ウィスコンシン州の風景を楽しみました。景観美を取り入れ、とても気持ちがよかったです。ウィスコンシン州に到着すると、歴史的なアメリカ先住民の町であるプレーリー・ドゥ・シンを訪れ、世界最大のチョウザメを登りました。ウィスコンシンでの一日は、ピーツ・ハンバーガーズで美味しいディナーを食べ、国立酒造資料館でお酒を飲んで終了しました。 

ウィスコンシンの後はアイオワ州に行き、美しい景色の中、ジップライン(木々の間に張られたワイヤーロープを、滑車を使って滑り降りるアクティビティ)にチャレンジしました。その日の後半は、アメリカで最も短く、最も急勾配な鉄道、フェネロン・プレイス・エレベーターを訪れました。でも私達にとって一番のサプライズはホテルにありました。マティーニ・バーと、地下にあるボウリング場を見つけたのです。 

ロード・トリップ6日目にはミズーリ州に導かれ、私達はマーク・トウェインの歴史的なホームタウンであるハンニバルを訪れました。町を歩きまわり、彼の少年時代の家兼資料館を訪れ、懐かしい思い出に浸りました。ハンニバルからは、州で2番目に大きな都市、セントルイスに向かいました。有名なゲートウェイ・アーチと、ミズーリのベスト・レストランにも挙げられたリバーティンに行きました。 

ミズーリからは、ディープ・サウス・オブ・ケンタッキーまでドライブし、リバー・ディスカバリー・センターでミシシッピ川について学びました。学びのツアーを終えると、車に戻り、テネシーのメンフィスに行きました。エルビス・プレスリーのハートブレーク・ホテルを訪れ、彼のグレースランド・マンションを観光しました。そして、ロックンロールのキングから、もう一人のキングのもとへ。歴史的な公民権運動博物館と、マーティン・ルーサー・キングが銃撃されたロレイン・モーテルを訪問しました。厳粛な場でしたが、その場に立つことができ、光栄に思いました。 

何ヶ所かで停車した後、またミシシッピに向かう道に戻りました。もちろん、「グレートリバー・ロード」の標識の写真を撮る機会は逃しませんでした!ミシシッピでは、昔の世界の魅力と未来に向けた現代的な視点が融合する、ヴィックスバーグに立ち寄りました。とても良い観光ができ、南北戦争の演者達にも会うことができました。 

グレートリバー・ロードで最後に停まったのは、美しい町、ルイジアナ州ニューオーリンズです。悪名高いバーボン・ストリートを歩き、フレンチ・マーケットでお土産を買い、ジャズ&ヘリテージ・フェスティバルでその日を踊り明かしました。ビッグ・イージー(ニューオリンズのニックネーム)は、アドベンチャーいっぱいのロードトリップの終わりに相応しい町だと思いました!

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